Pub e canale


25/04/2022 | Autore: Claudio @ VL | 0 commenti

La primavera è arrivata, da settimana le misure contro il COVID-19 sono in fase di rilassamento. I pub inglesi stanno riaprendo, c’è il sole, la mia bici non è perfetta ma funziona. Tutto invita ad una pedalata lungo il Grand Union Canal, a nord dell'aeroporto di Heathrow, alla ricerca di pub aperti e pittoreschi da visitare nelle prossime settimane con la mia famiglia. E' un percorso che corre sui towpath, i sentieri che venivano utilizzati per trainare le barche con dei cavalli, e che ho già fatto - fino a Rickmansworth - varie volte (e dove ho scattato qualche bella foto), ideale per MTB e ritmi rilassati, che permette di pedalare evitando il traffico veicolare.



Si parte vicino all'aeroporto di Heathrow, nel mio caso dal villaggio di Stanwell Moor), si procede verso nord lungo il lato occidentale dell'aeroporto (e a pochi metri dal quartier generale di British Airways), si raggiunge il villaggio di Harmondsworth con il suo gigantesco e storico fienile, soprannominato "la cattedrale del Middlesex". Per raggiungere West Drayton, dove inizieremo a pedalare lungo il Grand Union Canal, si possono percorrere sentieri e strade secondarie oppure una strada asfaltata, molto più breve ma con intenso traffico (si pedala comunque su una pista ciclabile).

A West Drayton si attraversa il centro urbano, coi soliti supermercati, un fish & chips vicino ad un ristorante tandoori, gastronomie caraibiche e ristoranti italiani e cinesi. Si percorre High Street fino a raggiungere un ponte con archi metallici sul Grand Union Canal, sul quale le narrow boat venivano usate per trasportare carbone e altre merci da Birmingham a Londra, nel XIX secolo. Oggi andrò a sinistra (che per chi ha il senso dell'orientamento significa a nord, in questo caso; seguire il canale verso destra significherebbe andare verso Londra).

Superata West Drayton, il senso dell'orientamento diventa superfluo: sono presenti indicazioni, ed e' comunque sufficiente seguire il ramo principale del canale, evitando deviazioni.

Nella foto: una biforcazione dopo West Drayton; il canale principale e' a destra, il ramo di sinistra e' lo Slough Arm.

La rete dei canali britannici viene utilizzata per diporto, di questi tempi: le narrow boat sono state convertite in piccole, lente casette che procedono in acqua alla velocità massima di 4km/h, il che permette di godersi il panorama con calma (l'abbiamo fatto, e' un modo di viaggiare che richiede pazienza). Lungo i canali, soprattutto in corrispondenza con le chiuse, sono presenti pub, ristoranti e gelaterie, a volte minuscoli e a gestione familiare, a volte grandi e impersonali. Il primo locale non l'ho fotografato: e' un hotel chiamato The Watersedge Canal Cottages, quattro stelle (Google, non Michelin) appena fuori West Drayton, presso un bel ponte corto e ripido. Ci mangiai anni fa, ma credo fosse un pub. Ha riaperto il 12 aprile 2021 dopo la chiusura per la pandemia.

Per molti chilometri il percorso e' quasi urbano: si pedala a fianco dei numerosi battelli ormeggiati attraversando aree residenziali e sfiorando parchi cittadini. Prima di raggiungere il centro di Uxbridge si arriva ad una serie di chiuse a Cowley, dove c’è The Malt Shovel, un pub bello (da fuori) ma purtroppo chiuso. Parlo con una ragazza che e' seduta fuori, ad uno dei tavoli del pub: dice che dovrebbero riaprire il 17 maggio, quando ai clienti sarà consentito anche di sedersi all'interno del locale e non solamente fuori, come permesso dal 12 aprile.

Ronnie Wood, chitarrista dei Rolling Stones, viene da una famiglia di "bargees" o zingari d'acqua di Cowley. Gente che nasceva, viveva e moriva sulle narrow boat (che poi sono sottili chiatte, quindi barges) che operavano sulle vie d'acqua interne.



Alle soglie di Uxbridge trovo un altro pub, questo e' aperto: e' The General Eliott. Un pittoresco edificio in mattoni bruni, il dehor e' pieno di clienti (distanziati), ora di pranzo.



Ci sono anche piccole gelaterie, una di queste e' presso Denham Lock, ma purtroppo e' chiusa. Siamo ormai da un po' in aperta campagna, e se guardate la mappa in cima a questa pagina vedrete vari specchi d'acqua e due riserve naturali, Northmoor e Harefield. In questa zona il Grand Union Canal scorre di fianco al fiume Colne, e le deviazioni possibili sono tante, per chi viaggia in kayak anziché in bici o a piedi.



The Bear On The Barge, a Harefield, e' un pub con una vasta area all'aperto. Ha riaperto le porte dal 12 aprile.


Presso la chiusa n.85 ("Black Jack's Lock") c’è Black Jack's Mill, un ex mulino che ospita un caffè. E' aperto, e fino a questo punto e' il locale più pittoresco e tranquillo del mio itinerario, l'unico - a parte la gelateria chiusa - nel quale mi fermerei una mezz'ora a bere qualcosa, ma voglio andare oltre, più a nord, perciò non mi fermo.




Sulla riva opposta, dall'altro lato della chiusa, un gruppo di hippies suonano il bongo. Le vecchiette sulla panchina rendono ancora più quieto e soffuso il panorama, sembrano innocue, ma probabilmente erano scapestrate metallare al tempo dei Black Sabbath, o magari erano groupies di Cliff Richard. Come si dice da queste parti: to be old and wise, you must first be young and stupid.

Casetta con tetto di paglia, subito dopo il la chiusa n.85.


A Rickmansworth ricomincia il paesaggio urbano. Può piacere o meno, trovarsi a pedalare di fianco a supermercati e negozi, ma che perlomeno c’è la possibilità di acquistare ricambi (o di connettersi alla rete wifi di Tesco, se proprio dovete).


In passato ho raggiunto più volte Batchworth Lock, a Rickmansworth, e mi fa effetto vedere che e' solo l'una e venti: anziché tornare indietro col fiatone, oggi proverò a raggiungere Watford, cosa che non ho mai fatto.



Batchwoth Lock e' un bel posto: c’è un ponte ad angolo e ci sono due chiuse affiancate, e il canale sembra dividersi in quattro sotto-canali, ma in realtà e' la presenza del fiume Chess a dare quest'impressione. C’è il Batchworth Lock Canal Centre, che forse ospita anche un museo dedicato alla navigazione fluviale (o forse canalifera?), ma e' chiuso e non posso verificare. Non ci sono panchine, per cui chi vuole mangiare "al sacco" dovrà accontentarsi di un posto a sedere particolare: i gradini tra le due chiuse (a destra nella foto).



Presso Batchwoth Lock c'e' anche uno dei posti più carini visti durante questa pedalata: un caffè all'aperto che credo si chiami Cafe' at Lock 81. Si mangia e si beve circondati dall'acqua, visto che a destra, fuori dall'inquadratura, c’è un altro ramo del canale. Cosa inusuale, questo caffè accetta solo pagamenti con contanti, al contrario di quasi tutti gli esercizi commerciali britannici durante questa pandemia.

Sempre in zona:






tipo uno e di solito queste cose si trovano questi locali si trovano presso le chiese del canale, i che ha senso se pensate che su canale navigano molti battelli da diporto, dai piccoli tagliati allenavo a dei battelli
Foto no foto, nomi e posizione di alcuni Pub) lungo il canale (nome) che dalla zona edificio porta a ritmo Swartz e oltre.panorami idilliaci, prati, canali, robot, battelli di altri tipi, hippies / alternativi / antagonisti accampati lungo il fiume / figli di papà travestiti da categorie precedenti.

Per raggiungere questi Pub) ci sono perlomeno tre modalità di trasporto disponibili:
Uno-in bici.la soluzione più economica, più lenta maiuscolo cancella minuscolo, che permette di fermarsi quando e dove si vuole.
Due-l’auto il modo più rapido per visitare questi Pub), ma con poco fascino forse.soluzione più adatta per chi ha poco tempo.
Tre-con un battello (non robot, Kayak o altro). Il modo migliore, probabilmente, visto che permette di vedersi comparire davanti gli occhi questi locali quasi all’improvviso, o quantomeno dopo un agognata ricerca.E il metodo più lento, visto che Lina robot procedono a non più di 4 km all’ora lungo il fiume. Può anche creare qualche problemino di parcheggio visto, casomai non sia disponibile un mooring.

Ignoriamo il primo pub che è ancora a West Brighton, è piuttosto grande. Il primo pub in una zona più tranquilla e il mal show vel com, colore azzurro, aculei. Purtroppo è chiuso purtroppo. Il mio vicino John mi ha parlato di colle giusto prima di uscire: dice che hai Would, chitarrista dei Rolling Stones e di Vogue stivate, nacque su una barca da canali proprio in questi posti. In questa zona. Controllare su Wikipedia.

L’ora di pranzo non hai l’ora più adatta per pedalare lungo il canale: le ditte situate lungo il canale, magari dietro una siepe che nasconde completamente, i loro dipendenti escono e vanno a fare una passeggiata lungo il canale. Chi vive sulle barche, invece, esce per farsi un barbecue o fare qualcosa all’aperto. In bici è una continua serie di permesso, grazie, campali campanello, sono a cambio rimase per evitare di usare il campanello. Proseguiamo verso nord.

Alla fine sono arrivato fino a What Ford, ma poi tutto mani anche i suoi: con le due chiuse se vuoi dammi le canale tecnica se più pittoresco tutto in legno e decisamente il posto migliore dove fermarsi.

Notte arrivo a casa:
-l’iPhone finisce la batteria prima che io finisca le mie energie, una cosa mai vista. Non so se è per merito mio o per colpa dell’iPhone.
L’altezza della sella era sbagliata e l’ho sistemata solo a pochi chilometri da casa. Qualcosa si muove, però, della.
-Borraccia troppo piccola


















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