Diario minimo di un italiano all'estero

La Vela, un bel condominio di Singapore

Condominio The Sail (245m), presso Marina Bay, a Singapore.
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Quand'ero bambino, e anche un po' piu' in la', le mie vacanze estive duravano quasi tre mesi, e trascorrevo un mese lontano da casa, in villeggiatura nelle Marche. In seguito, da adulto, le mie vacanze si sono progressivamente accorciate, probabilmente come le vostre: quattro settimane di vacanza, di cui tre, a volte due, trascorse in viaggio. Negli ultimi dieci anni, ulteriore riduzione: non piu' di due settimane di vacanze, d'estate, con partenza la sera stessa dell'ultimo giorno di lavoro. ...

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Un murale a Sunbury

A Sunbury Cross, una grande rotonda stradale nel paese di Sunbury-on-Thames, ci sono vari sottopassaggi pedonali, tutti decorati con murali. Non sono opere di vandali, e lo si capisce guardando quello nella foto: quand'e' stata l'ultima volta che avete visto dei teppisti decorare un sottopassaggio con immagini legate alla storia del genere umano, dalla preistoria a Giulio Cesare fino al giorno d'oggi?
E pazienza se, in realta, gli esseri umani non ebbero mai l'occasione di cavalcare dinosauri...

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Una foto mossa scattata ad Armagh

Costa Azzurra in Irlanda del Nord, il sosia di Prince, un maglione di lana di Aran, e la sicura di un fucile 23/07/2011

"... e queste sono le chiavi della Focus. Sara' a tua disposizione fino a quando l'assegno dell'assicurazione non ti verra' consegnato, da quel momento avrai sette giorni per restituirla." Sto ritirando una vettura di cortesia alla Enterprise di Heathrow, dopo che la mia auto e' stata tamponata ad un semaforo a Feltham, qui vicino. Il danno all'auto e' minimo, non si chiude il bagagliaio, ma i costi della riparazione potrebbero essere superiori alle settecento sterline che l'auto mi e' costa...

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Monument Valley, USA

Una bella giornata di sole in Arizona. Foto scattata lungo la Interstate 160 in Arizona, andando da Mexican Hat, un minuscolo villaggio dello Utah, fino al Grand Canyon. La strada costeggiava la Monument Valley, il cielo invernale era terso e le prime ore della sera stavano calando sulle strade deserte dell'Arizona. Anche senza entrare nella Monument Valley, di occasioni per vedere e fotografare posti incredibili ce ne sono a bizzeffe, nella zona di confine tra Utah e Arizona....

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Inghilterra, luglio 2011. E piove.

Heathrow, Terminale 5, otto e mezza di sera del venti luglio. Piove, come tutti i giorni da una settimana a questa parte. E fa fresco a sufficienza da giustificare maglioni e giacconi impermeabili. ...

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Viaggiare leggeri: quanto pesa un trolley vuoto?

Una valigia leggera è meglio di una pesante. Doh! 20/07/2011

Il giorno prima della partenza per un viaggio aereo. Sul letto sono disposti ordinatamente maglie, pantaloni, biancheria, calze, macchina fotografica e obiettivi, due brioche, due paia di scarpe (un paio da indossare, uno da portare nel bagaglio), un libro, i caricabatterie della macchina fotografica e del cellulare, un coltellino svizzero multiusi ("Ma che sei scemo? Ti arrestano se cerchi di portarlo a bordo!"), e un'altra dozzina di piccoli oggetti. Li trasferiamo tutti nel nostro bel trolley...

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Tredici gradi in Inghilterra

Questa e' un'estate fresca, la piu' fresca che io abbia visto qui. E' paradossale, ma se ad aprile abbiamo avuto trentadue gradi, oggi si fa fatica a raggiungere i diciannove. Nei tanti anni in cui ho vissuto qui non ho mai visto un luglio cosi' freddo. E si dorme ancora con la coperta. Negli ultimi giorni ho anche ritirato fuori dall'armadio ed indossato varie maglie felpate, che non avevo indossato da inizio aprile. Dove abito io - tra Heathrow e Windsor - c'erano tredici gradi ieri pomerig...

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Pochi giorni fa vi ho dato dieci piccole ragioni per vivere in Inghilterra. Eccone altre dieci che nel frattempo mi sono venute in mente. Se alle sei del pomeriggio sei ancora in ufficio, il tuo capo ti raccomandera' di andare a casa. Lo chiamano "Work-life balance": mantenere un sano equilibrio tra lavoro e vita privata. Ci si aspetta che i politici si comportino onestamente, e che diano le dimissioni quando vengono colti a comportarsi in modo disonesto;Le auto sono sottoposte ad una seria r...

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Sono capitato a Egham, oggi, per fare la spesa. Egham si trova nel Surrey, lungo A30, la strada che porta da Londra a Bath. Ha meno di 6.000 abitanti, Egham, ma lungo la sua High Street sembra esserci piu' gente di quanta ci si potrebbe aspettare da un villaggio cosi' piccolo. Sara' per merito della Royal Holloway University, la vicina universita' che ha 9.000 studenti. Oggi, il centro di Egham era affollatissimo: decine, forse centinaia di ragazzi vestiti all'italiana (con maniche lunghe e jean...

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Giorni fa, rispondendo ad una domanda su un altro sito, mi sono reso conto che dovrei parlare di Nuova Zelanda. Ne dovrei parlare molto di piu' di quanto ho fatto finora, perche' trascorrere un mese dall'altra parte del pianeta in luoghi meravigliosi non capita tutti i giorni. Quindi, ricapitolo il viaggio svolto in Nuova Zelanda. Lo scorso anno ho passato il mese di luglio in Nuova Zelanda con mia moglie. Abbiamo speso circa 6.000 euro, viaggio escluso (abitavamo a Singapore, quindi il volo ...

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Postino con cresta colorata

Ieri, nelle dieci piccole ragioni per vivere in Inghilterra, avevo scritto che "(n)on devi vestirti elegante per andare a fare la spesa". Dopo aver visto la foto di questo postino della Royal Mail con cresta fucsia, penso concorderete che in Inghilterra puoi conciarti come ti pare, basta che tu faccia bene il tuo lavoro. E come avrete notato dai capelli bianchi del signore nella foto (dove non sono fucsia), non e' che la liberta' di vestirsi e acconciarsi sia limitata ai giovani, per for...

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Ci sono tante ragioni per cui, dieci anni fa, decisi di venire a vivere in Inghilterra. Eccone alcune:
Non devi vestirti elegante per andare a fare la spesa: le pantofole non sono fuori luogo;Il postino passa tutti i giorni, non si sentono scuse come "La postina e' malata, quindi la posta nel tuo quartiere non e' stata consegnata";Se lungo la strada su cui stai guidando c'e' una strettoia, il tizio che viene in direzione opposta ti "fara' i fari" per indicarti di passare;Se camminando sul marci...

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C'erano una volta due agenzie interinali

... ora ci sono un locale in cerca d'inquilino e un banco dei pegni. C'erano una volta due agenzie interinali, in questa piazza del centro di Staines, nel Surrey, vicino al pub The Town Hall, ma entrambe hanno chiuso nel corso dell'ultimo anno. Sospetto che le conseguenze della crisi economica attuale saranno durature e peggiori di quanto dichiarano i leader politici italiani. Quelli inglesi non ci provano neanche, a indorare la pillola.
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Folla nel circolo megalitico di Stonehenge

Foto scattata il 21 giugno alle sei e mezza di mattina nel circolo megalitico di Stonehenge, in occasione del solstizio 2011. La folla era gia' in calo: tanta gente e' andata via gia' alle cinque meno dieci, pochi minuti dopo il sorgere del sole, un evento che i presenti possono aver solo intuito: il cielo, coperto per tutta la mattina, ha lasciato intravedere qualche isolato raggio di sole verso le sette e un quarto: niente alba radiosa sui megaliti neolitici. Per arrivare a Stonehenge ...

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L'Autorita' Garante della Concorrenza e del Mercato (AGCM) ha multato Ryanair per varie pratiche commerciali ritenute scorrette nei confronti dei consumatori. Il valore complessivo delle sanzioni e' superiore a cinquecentomila euro. Le pratiche contestate a Ryanair, e le relative multe:
110.000 euro: Le offerte speciali introvabili di Ryanair costituiscono messaggi pubblicitari ingannevoli;220.000 euro: Mancata indicazione dei costi aggiuntivi obbligatori (per il check-in e per il pagamento ...

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GRAN BRETAGNA - Quattro sindacati di dipendenti pubblici hanno indetto uno sciopero per protestare contro una serie di cambiamenti alle pensioni dei dipendenti pubblici. Il governo britannico prevede che il 20% dei 500.000 dipendenti pubblici prendera' parte allo sciopero. Conseguenze per chi viaggia verso la Gran Bretagna? Il personale della UK Border Agency aderente all'azione sindacale e' in sciopero dalle sei di questo pomeriggio. Questo significa che i voli (e i traghetti) in arrivo in ...

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Spinnaker Tower, Portsmouth

La Spinnaker Tower e' uno dei simboli di Portsmouth, nel sud dell'Inghilterra, e con la sua forma di vela gonfiata dal vento e' un simbolo perfetto per la citta' di Portsmouth, legata al mare (e' un'isola!) e sede da secoli di un importante porto e di un altrettanto importante arsenale. Costruita tra il 2002 e il 2005, e' alta 170 metri, ha tre piattaforme panoramiche, la piu' bassa delle quali ha il pavimento parzialmente in vetro, in modo da dare la sensazione di camminare nel vuoto. L'ingr...

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Due ballerini a Chinatown

Coppia di attempati ed arzilli ballerini a Chinatown, Singapore. Degni di lode anche solo per aver deciso di uscire di casa per andare a ballare all'aperto, nonostante i trentadue gradi e l'umidita' tremenda presenti 365 giorni all'anno a Singapore. ...

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Gente che balla in piazza a Chinatown, a Singapore. Sullo sfondo, il tempio della reliquia del Dente di Buddha. I lavori per la costruzione del tempio sono iniziati nel 2005 ed il tempio e' stato inaugurato nel 2007. Il dente di Buddha ospitato nel tempio venne ritrovato nel 1980 in uno stupa a Myanmar. L'ingresso nel tempio e nell'annesso museo e' gratuito. ...

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