Diario minimo di un italiano all'estero

Ex voto a Notre Dame, Saigon

I tanti ringraziamenti alla Madonna nella Basilica/Cattedrale di Notre Dame a Ho Chi Minh City (Saigon), in Vietnam. ...

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Andare in Vietnam poco dopo un viaggio in Cambogia offre qualche svantaggio (i ricordi dei due viaggi tendono a sovrapporsi nella memoria, per esempio), ma offre un chiaro vantaggio: durante il secondo viaggio sono ancora fresche le esperienze fotografiche del primo. ("Peccato non avere un tele lungo, di fronte a quel tramonto!", o "La prossima volta, giuro, non portero' piu' dieci chili di attrezzatura!") Rispetto al viaggio in Cambogia, la visita in Vietnam ha avuto obiettivi piu' limitati:...

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Edificio spettrale a Saigon

Non e' l'ambasciata USA, e fa paura 14/10/2009
Edificio a Saigon

Foto scattata a Ho Chi Minh City (Saigon), in Vietnam, tra le strade Le Lai e Pham Ngu Lao. Ci sono gradinate e reti e altri elementi che fanno pensare ad un centro sportivo, ma con il cielo nuvoloso e l'atmosfera spettrale che c'era domenica mattina a Saigon intorno a quest'edificio... se m'avessero detto che era l'ex ambasciata statunitense, evacuata dagli USA nel 1975, forse ci sarei cascato. In realta', l'ambasciata USA era parecchio differente. E visto che stiamo parlando dell'ambasciata US...

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Cavi a Saigon

12/10/2009
Cavi a Saigon

Cavi dell'alta tensione a Ho Chi Minh City (Saigon), in Vietnam. Come faranno a lavorarci, quando c'e' bisogno di una riparazione, non saprei......

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L'attraversamento della strada a Saigon/Ho Chi Minh City, capitale del Vietnam, dovrebbe essere inserito tra gli sport estremi, o magari potrebbe diventare una specialita' olimpica. La marea umana scooterizzata che scorre attraverso Saigon e' da vedere; piu' densa di quella di Taipei, piu' costante di quella di Singapore, rende attraversare la strada un'impresa. Un paio di giorni di osservazione mi hanno permesso di definire alcuni stili adottati da turisti e stranieri in genere: 1) L'occiden...

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Vietato trasportare foche in bici, in Vietnam?

Uno strano cartello a Saigon 11/10/2009
Niente foche sulla bici a Saigon?

Cartello visto a Ho Chi Minh City (Saigon), in Vietnam. A me pare proprio una foca. O un topo di dimensioni spaventose, persino più grosso delle pantegane che saltano fuori dalle aperture delle fogne, lungo le strade, qui, al calar della notte (e a volte anche prima, se vedono qualche bell'animaletto appetitoso, tipo un maialino). Aggiornamento
Ho parlato con un conoscente che lavora a Ho Chi Minh City, e mi ha spiegato che quella nel cartello non e' una bici con una foca sopra: si tratta d...

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La Madonna della cattedrale di Saigon

La famosa Madonna della Basilica di Notre Dame di Saigon/Ho Chi Minh City. La citta' si chiama Ho Chi Minh City, ma "Saigon" ha un potere evocativo cento volte maggiore, per chi e' cresciuto a pane e film sulla guerra del Vietnam. Che qui ovviamente viene chiamata "Guerra Americana", visto che per un vietnamita ogni guerra combattuta dal Vietnam e' una "guerra del Vietnam"....

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Basilica di Notre Dame, Saigon

Costruita nella seconda meta' del XIX secolo, la basilica di Notre Dame di Ho Chi Minh City (Saigon) venne edificata dai francesi durante il loro dominio sulla Cocinchina (il Vietnam del Sud). Si dice che la statua della Madonna, di fronte alla chiesa, abbia pianto lacrime di sangue nel 2005. Si dice anche che la statua di Ho Chi Minh, saputolo, abbia pianto lacrime di birra bionda doppio malto, ma la notizia non e' confermata... La basilica (o cattedrale, secondo una dizione alternativa)...

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Tramonto sul mare del Vietnam

Tramonto sul mare durante il volo Singapore-Ho Chi Minh City (Saigon). Il Vietnam e' un'ora indietro rispetto a Singapore, e il sole sorge tra le cinque e le sei del mattino e tramonta tra le cinque e le sei del pomeriggio. Presto, troppo presto, in entrambi i casi. Foto scattata venerdi' sera. ...

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Un altro tempio di Angkor Wat

Angkor Wat, Cambogia. La foto mostra un gopura, cioe' uno degli ingressi che portano da un cortile esterno ad uno interno e che danno accesso alle gallerie decorate con chilometri di bassorilievi....

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Angkor Wat, il tempio centrale

Difficile trovare uno dei templi principali di Angkor (Cambogia) che non sia affollato. Se per un attimo vi pare ci sia una torre, una cupola o una scalinata "pulita", senza persone nell'inquadratura, sbrigatevi a scattare la vostra foto: o e' un'illusione ottica dovuta al caldo, oppure avete visto bene, ma tempo pochi secondi troverete davanti a voi una dozzina di turisti francesi, spagnoli o giapponesi. Quest'immagine poco affollata del tempio centrale di Angkor Wat e' stata scattata alle undi...

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Durante il recente viaggio in Cambogia, come sempre, ho portato troppe cose, per quanto riguarda l'attrezzatura fotografica. E come sempre, qualcosa che sarebbe servito non era nello zaino. Per fortuna, niente si e' guastato durante il viaggio, anche se un problema con le schede di memoria Sandisk da 8Gb mi ha fatto temere d'aver perso delle foto. Ecco cos'avevo con me: Un corpo macchina Nikon D300: comprato usato due giorni prima della partenza per rimpiazzare la D40 (vedi sotto), ha prodott...

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E' appena nato Educazione Consumista, un blog dedicato ai danni che la cultura dell'usa-e-getta sta provocando in Italia. Dice lo slogan del sito:Documentiamo i danni che L'educazione consumista fa all'ambiente: Foto, Filmati e notizie di ogni sorta di oggetto che i nostri concittadini lasciano sulle strade, nei campi, nei fossi.
L'obiettivo di Educazione Consumista e' chiaro, e per contribuire e' sufficiente segnalare (con foto, filmati e testi) oggetti abbandonati fuori luogo. Se pensate c...

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Lago di Tonle' Sap, in Cambogia: signora delle consegne

Sul lago di Tonle' Sap (Cambogia) vivono centinaia di persone, forse migliaia, in case galleggianti, barche, palafitte. C'e' una chiesa cattolica galleggiante. C'e' una centrale di polizia galleggiante. Ci sono vari negozi galleggianti, soprattutto per i residenti, ma alcuni anche per turisti. Li riconoscete dalle stronzatine: se ce ne sono in vendita (pelli di coccodrillo, cappellini di venti tipi differenti, oggetti decorativi), il target del negozio sei tu. In uno hanno serpenti e coccodrilli...

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Case galleggianti sul lago Tonle' Sap


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Cinque anni dopo
Quante cose si imparano, quante cose si vedono meglio, a distanza di anni! Ho pubblicato questa foto quasi cinque anni fa, pensando che una foto senza UNA parola di commento potesse essere sufficiente per un articolo. Invece... ... invece, a distanza di anni, mi rendo conto che quella gita sul lago di Tonle' Sap, vicino a Siem Reap, in Cambogia, e' stata molto piu' unica e speciale di quanto una sola foto possa dire. Un'esperienza aliena, visitare un lago in cui abita...

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Barca sul lago di Tonle' Sap, Cambogia

Il lago di Tonle' Sap e' al centro della Cambogia, vicino alla citta' di Siem Reap ("Siam sconfitto" ... bel nome per una citta', peccato che poi i Siamesi, cioe' i Tailandesi, l'abbiano conquistata ) e non lontano dai templi di Angkor. Tanti cambogiani vivono sul lago, e non intendo "presso": vivono in palafitte e case galleggianti....

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Nel suo blog fotografico, Joe McNally ha pubblicato giorni fa un bell'articolo sugli aspiranti fotografi. E fra i commenti al termine dell'articolo, uno in particolare ha attirato la mia attenzione. Si tratta di una frase un lettore del blog attribuisce a Rick Sammons, un altro fotografo:
Rick Sammons always makes, "When you aim the camera, it's pointing both ways."
Quando punti la macchina fotografica, la punti in due direzioni: verso il soggetto che stai fotografando e verso te stesso. La f...

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Vado in Vietnam

01/10/2009

Vietnam. Vado in Vietnam. L'ho appena saputo.

Faccio fatica a ricordare che non sono un diciannovenne statunitense con i capelli a spazzola e una cartolina di leva in tasca in partenza per Saigon, ma un italiano di mezza eta' che andra' a Ho Chi Minh City per lavoro. Basta la parola, Vietnam, per riportare in mente decine di film di guerra che descrivono il Vietnam tramite foreste e Mekong River, civili massacrati e civili massacratori, torturatori e torturati, il peggio e il meglio dell'uman...

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Tubi sconnessi. Lavoro malfatto, scossa di assestamento, o entrambe?

Un'ora fa si e' sentito un nuovo tremore. La chiamerei "scossa di assestamento", se non fosse che tale movimento presuppone un terremoto vero e proprio, prima. Leggera scossa o terremoto, gli altoparlanti del palazzo hanno segnalato che un controllo era in corso con le autorita' per verificare l'eventuale necessita' di un'evacuazione. Nel dubbio, vari colleghi sono scesi in strada dal ventiquattresimo piano dove lavoriamo, e ora non sono autorizzati a risalire. Dopo aver percorso ventiquattro pi...

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Il cielo sopra Ta Prom

Mentre la folla si accalcava sul tempio di Pre Rup per vedere un tramonto che forse non valeva lo sforzo, alcuni curiosi decidevano di esplorare altre aree del tempio. E questo e' il risultato: un cielo dai colori magici (e, come sempre, piu' impressionante dal vivo che nelle fotografie del vostro misero webmaster). Se fosse apparso John Belushi nei panni di Joliet Jake Blues e avesse detto "La luce! Ho visto la luce!", non mi sarei stupito troppo.
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A noi è piaciuto scrivere queste cose, a voi potrebbe piacere leggerle e commentarle.


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