Diario minimo di un italiano all'estero

Weekend a Torino e dintorni

Stupinigi e Sacra San Michele, Superga e Moncenisio, Marentino e altri posti 27/11/2017

Cosa si può' vedere e fare a Torino in due giorni e mezzo? Tanto o poco, dipende da voi. Questo è quel che ho fatto io, per un'ospite che non ha mai visto la capitale subalpina. Venerdì
Aeroporto di Caselle, sono quasi le 10:00 di un venerdì mattina. Le mie due ospiti arrivano con il volo Ryanair del mattino: sono mia moglie e la sua amica giapponese Kyoko. Carichiamo in auto i loro pochi bagagli e andiamo a Settimo Torinese, dove mangeremo. Nel pomeriggio, visto che questa settimana Tor...

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Video-recensioni tenda Vango Banshee 200

Una tenda economica per due persone 25/11/2017

Ho una tenda Vango Banshee 200 da qualche anno, e l'ho usata per escursioni nel Lake District, in Inghilterra, e sul colle Tryfan, in Galles. E' una tenda piuttosto leggera (poco più di 2 kg), piuttosto economica (io l'ho pagata £80), piuttosto rapida da montare (meno di 20' minuti da solo), piuttosto pratica. E' una tenda "piuttosto", anziché una tenda "wow": non eccelle in niente, ma fa il suo lavoro: permette di dormire qualche ora all'asciutto e isola un po' dal freddo all'estern...

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Micro-avventura in brughiera per provare nuovo materiale per escursioni

Viaggiare leggeri con un sacco da bivacco da 840 grammi e un materassino da 600 grammi 20/11/2017

Giorni fa ho pubblicato le mie prime impressioni su alcuni oggetti. Oggi vedremo come gli stessi oggetti se la sono cavata nel corso di una breve, brevissima escursione. La premessa e' che sto cercando di alleggerire il mio zaino per escursioni. In occasione di un'escursione nel Lake District avevo rilevato un peso di 6,7 kg per i soliti ingombranti sospetti (ovviamente nello zaino c'erano molte altre cose): - Zaino (Eurohike Hydro 60+10): 1,8 Kg
- Sacco a pelo (Ferrino): 1,7 Kg
- Tenda ...

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Passeggiata a Windsor, novembre 2017

Storie di case storte, sovrani tedeschi, cibo liofilizzato e Carl Gustav Jung 14/11/2017

Il castello di Windsor e' la sede della famiglia reale britannica ... e gia' qui devo fermarmi per una battuta su Brexit: come si fa a criticare l'Unione Europea "perché i Tedeschi vogliono comandare troppo", quando si e' sudditi di una famiglia reale - i Windsor - il cui nome originale era Haus Sachsen-Coburg und Gotha, che e' stata preceduta dalla Haus Hannover, di cui faceva parte la Regina Vittoria? Dicevo ... Windsor e' una bella città di trentamila abitanti, ed e' situata a pochi ...

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Prime impressioni: smartphone Motorola, materassino Decathlon, sacco bivacco Terra Nova

Un minestrone di acquisti per escursionisti (e non) 09/11/2017

Negli ultimi giorni ho acquistato due articoli per escursionismo ed un nuovo smartphone, che magari c'entra poco con le escursioni, ma ne parlo lo stesso. Gli oggetti in questione sono il materassino Decathlon Sea To Summit (o Sea-To-Summit), il sacco da bivacco Terra Nova Jupiter e lo smartphone Moto G5 plus. Il materassino e lo smartphone sono stati acquistati per rimpiazzare un materassino Multimat Trekker (recensione qui) e un cellulare HTC M8; il sacco da bivacco (che non è un sacco a p...

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Stazione ferroviaria di Segrate, bella come sempre

E' bello vedere che nella vita, nonostante tutti i cambiamenti, ci sono delle costanti. Il sole che sorge ogni giorno. I fiori che sbocciano in primavera. Il sotterraneo della stazione di Segrate. La stazione di Segrate, appunto: nel febbraio 2011 pubblicammo una foto dei sotterranei della stazione in L'inquietante sotterraneo della misteriosa stazione di Segrate. Questa era la foto: Ora, nel 2017, sono tornato nella stessa stazione, che da fuori e' molto piu' carina (ma tuttora priva ...

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Severamente vietato

Per spiegare l'Italia ad uno straniero, partite da queste parole 06/10/2017

Vi è mai capitato di cercare di spiegare ad uno straniero, in breve, cos'è l'Italia, come mai è un luogo unico, eccezionale, con un popolo cosi' speciale? Se vi è capitato, probabilmente avrete parlato di arte, di storia e di cultura, di Michelangelo e Leonardo da Vinci, della lotta per l'indipendenza nel XIX secolo e dell'impero romano, della rinascita economica post-bellica. Forse avrete persino utilizzato il luogo comune "Italia, Paese di poeti, santi, navigatori", senza pensare che si tr...

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Cose che possono andare storte in un hotel sulla Paullese

Cimici, piattole, black-out: ce n'è per tutti 05/10/2017

Un conoscente guida, parliamo di lavoro mentre percorriamo la Paullese, ufficialmente nota come strada provinciale ex strada statale 415 Paullese (SP ex SS 415). Arrivo in hotel, che poi e' anche un motel. Il conoscente che mi ha accompagnato, prima di scaricarmi, s'è ricordato che e' già stato qui, e dice che si e' divertito molto, ma era nella zona motel. Non gli chiedo dettagli. Arrivo alla reception, pago, mi faccio fare la fattura. Salgo in camera a piedi, visto che l'ascensore e' g...

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Ultimamente sto viaggiando con i treni Italo tra Torino e Milano. Non un viaggio di quelli da ricordare, come in Cambogia o in Nuova Zelanda, ma a volte bisogna anche lavorare. E parlando di lavoro, sarebbe bello se qualcuno, nella NTV (Nuovo Trasporto Viaggiatori, l'azienda che gestisce i treni Italo) facesse lavorare le meningi un po' più. Sia la sezione in italiano che quella in inglese del sito www.italotreno.it permettono di richiedere la fattura, e forniscono campi per l'inserimento de...

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I clienti che chiedono lo sconto per via delle talpe

Storie di consulenti informatici - 1 28/09/2017

A quasi tutti capita di chiedere sconti, e alcuni lo fanno presentandosi come bisognosi di aiuto. Viaggiando in Italia per lavoro e' emerso un potenziale cliente per una consulenza informatica che mi ha scritto:
"... ma gli altri consulenti non mi chiedono il rimborso spese di trasferta, visto che tanto sei già qui in Italia, non e' che ne possiamo fare a meno? Ci ho il budget basso, il tetano, le cavallette, le talpe in giardino..."
Deve aver preso spunto da Jake Blues, il personaggio di Joh...

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Check-in Alitalia: invecchiare davanti allo schermo, cliccando come un pazzo

Il check-in online far risparmiare tempo a tutti, no? Ahem ... no. 17/09/2017

Poco fa ho concluso il check-in per il mio volo Alitalia di domani. C'è voluto un po' di tempo, anzi parecchio (un'ora) per completare l'operazione, a causa di un paio di scelte di web design che la compagnia aerea ha fatto. Il primo errore di Alitalia (o del suo team di informatici, o dell'agenzia che ha progettato l'area del check-in online) è quello di offrire due menu' a discesa per selezionare la data di nascita del passeggero e la data di scadenza del passaporto: due "date pickers", n...

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Taxi in Lombardia, 430 euro per 20 km

I prezzi delle corse in taxi sono fuori dal mondo? 16/09/2017

Prendo poco il taxi, sia perché quando sono in vacanza preferisco noleggiare un'auto o viaggiare coi mezzi pubblici, sia perché il modello di business del taxi mi sembra difettoso: tra due tassisti che devono andare da A a B con vetture identiche e con "carichi" (passeggeri e bagagli) identici, quello che guadagnerà di più sarà quello che impiegherà più tempo o km per arrivare a destinazione. Viaggio poco in taxi, dicevo. Ma tra qualche giorno sarò in Italia per lavoro, e dovrò' pren...

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Alitalia e l'asta per il posto in business class

Get an Upgrade on your Alitalia flight to Milan. Make a bid! 14/09/2017

Non viaggio spesso con Alitalia, quindi quando mi è arrivata quest'email che mi invitava ad un'asta per un upgrade Alitalia non avevo precedenti esperienze in proposito, e ho pensato si trattasse di spam, o di un caso di phishing. Invece no, si trattava di un'email legittima, in cui la linea aerea italiana mi invitava a fare un'offerta per ottenere un upgrade dalla classe peones alla Business, per un volo che avevo prenotato la settimana precedente. L'importo dell'offerta va inserito muoven...

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Ryanair, dal 1 novembre 2017 il trolley va in stiva

Mantenersi al passo col regolamento delle low cost non sempre è facile 06/09/2017
Forse questo trolley è un po' troppo grande

Se hai già viaggiato con Ryanair, la sua politica di gestione dei bagagli potrebbe averti gia' causato qualche mal di testa. Se invece non conosci questa linea aerea, e magari non hai mai viaggiato con una linea aerea low cost, dovrai abituarti a leggere il biglietto (e il regolamento) dell'azienda con cui voli, per evitare spiacevoli sorprese. La "sorpresa", in questo caso, è che dal primo novembre 2017 Ryanair metterà in stiva il tuo bagaglio a mano "principale" (dimensioni massime 55 x ...

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I regali dell'ultimo momento

Le piccole cose di pessimo gusto comprate al duty free o all'Autogrill 06/09/2017


" I regali dell'ultimo momento. I souvenir orrendi comprati al duty free dell'aeroporto subito prima di ripartire per portare qualcosa, qualsiasi cosa, alle persone a cui l'avevamo promesso. La pallette di neve con dentro la Statua della Libertà o un delfino. Le brutte borse di stoffa. I brutti portachiavi. Le brutte tazze. Le brutte calamite da frigo. Cibi mal refrigerati. Le cartoline per la nonna spedite quando si era già tornati a casa, quando ancora c'erano le cartoline. Il ritorno...

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Inghilterra: anche i ladri d'auto hanno una dignità

Girare su una Jaguar sporca è da pezzenti 02/09/2017
Immagine di repertorio, scattata a Windsor.

Due ladri sono stati condannati lunedì 14 agosto per effrazione e per il furto di un'auto. I due criminali (un uomo di 40 anni e una donna di 34) sono entrati in una casa a Oxted, nel Surrey e sono fuggiti con la Jaguar del padrone di casa. Hanno poi utilizzato la vettura per commettere una serie di crimini nel Sussex, tra cui furti di carburate e furti con scasso. I due criminali hanno ricevuto pene detentive: tre anni e tre mesi lui, un anno e quattro mesi lei. Il poliziotto che ha lavo...

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Trenta agosto, inizia l'autunno

Credevo fossimo ancora in estate 30/08/2017

La settimana scorsa ero a Torino. Faceva caldo, oltre trenta gradi. All'inizio di questa settimana, a Londra, faceva caldo, quasi trenta gradi. Era ancora estate. Poi ieri, sempre in Inghilterra, la temperatura e' calata, e oggi ci sono dodici gradi. Non me ne sono accorto solo io, che e' arrivato il freddo. Devono averlo notato anche gli alberi, infatti ci sono già delle foglie rosse in giro (e mi pare siano in anticipo di almeno un mese). Come quelle che si vedono sulla costa est degli St...

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Cose che non mangerò mai più in Sardegna: le ostriche

Se ne vuoi due dozzine, preparati a fare un mutuo 23/07/2017
Cose che non mangerò mai più in Sardegna: le ost.??riche

Quand'ero piccolo avevo una visione limitata ma chiara del cibo: c'erano cose che mangiavamo io, i miei parenti e i miei amici, e c'erano le cose che mangiavano i ricchi. Tre cose, soprattutto, mi sembravano off-limits per chi non era nato coi soldi in tasca: aragoste, caviale e ostriche.
Poi, con gli anni, scoprii che non c'era bisogno di essere il figlio di Agnelli o di Berlusconi per mangiare molluschi rossi. In Gran Bretagna come negli Stati Uniti, mangiare ostriche non è una cosa da ricch...

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Mini-lezione d'inglese n.1: qual è il plurale di ox (bue)?

Aiutino: è un plurale irregolare 20/07/2017
Oxen, non oxes

Grotta del Bue Marino, Dorgali, Sardegna. Entriamo nella grotta con una visita guidata in inglese, intorno a noi solo stranieri. Le grotte sono belle, qualcuno ogni tanto scatta una foto, col flash, nonostante i chiari divieti. La guida parla bene l'inglese, e quando dice che questa è la "Cave of the Sea Oxes", intorno a me vedo sguardi stupiti, e le frasi che sento sono simili al classico "WTF is the on about?". La guida, sapendo che "bue" si traduce "ox", ha immaginato (o ha letto sulla do...

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Cosa sono queste bombolette che si vedono dappertutto in Inghilterra?

Un'arma segreta nord-coreana? Specialità culinarie britanniche? Armi del terrorismo internazionale? 19/07/2017

Cosa sono queste piccole bombolette? Me lo sono chiesto per mesi, anzi, per anni, da quando le vidi a Stonehenge. Queste bombolette, lunghe circa cinque centimetri, si vedono dappertutto, a Londra come nelle campagne circostanti, e di solito se ne trovano a dozzine, spesso con dei palloncini sgonfi vicino, lungo i marciapiedi dei villaggi inglesi e e in posti più isolati e tranquilli, adatti ad imboscarsi. Era un "mistero" solo per me, immagino, e per giunta di secondaria importanza. E la so...

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