Diario minimo di un italiano all'estero

Case inglesi: il contatore intelligente rende tirchi

Se ogni respiro ti costa un centesimo, meglio non respirare? 01/09/2016

Due mesi fa SSE, l'azienda elettrica, ci ha fatto sapere che avrebbe mandato un tecnico per installare i nuovi "smart meter", i contatori intelligenti. Il tizio è poi arrivato, ha installato solo uno dei due contatori che sperava di installare: quello dell'elettricità. Il secondo contatore, quello del gas, non è stato possibile installarlo in quanto non riusciva a "vedere" tramite connessione wifi il primo. Beh, perlomeno ne abbiamo uno, che si connette - di nuovo tramite wifi (non la mia ...

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The vet had to vet the vet

Un gioco di parole in inglese 31/08/2016

A volte una parola può avere più di un significato, sia in italiano che in inglese. Ho preparato un piccolo gioco di parole per chi ama la lingua inglese, ma anche per chi non la sopporta: There were no doctors, so a vet had to vet the vet. "Vet": una parola, tre significati. Nella frase sopra, il primo "vet" sta per "veterinary", cioè "veterinario". Facile, no? Il secondo uso di "vet", nella frase, è il verbo "to ver", che significa "esaminare". Il terzo "vet" è l'abbreviazione di "v...

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Pensieri oziosi di un ozioso sulla Spiaggia della Rena Bianca, Sardegna

Tu a cosa pensi quando prendi il sole? 29/08/2016

E' vicina a Santa Teresa di Gallura, la spiaggia?"
"Beh, proprio vicina no, non è che ci puoi andare a piedi. Saranno trenta chilometri!"
La risposta della receptionist mi coglie di sorpresa, GoogleMaps mostra che la Spiaggia della Rena Bianca è praticamente attaccata a Santa Teresa, dove contavo di comprare da mangiare.
"Sa mica se c'è qualche posto dove si può comprare da mangiare, vicino alla spiaggia?"
"Si', proprio sulla spiaggia c'è un bar che prepara panini." In realtà c'è u...

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Macchianera Internet Awards 2016: votate chi volete

Magari votate Viaggiare Leggeri. Oppure no. Fate voi. 23/08/2016
Incredibile. Anche quest'anno ci sono i Macchianera Awards!

Come ogni anno e' arrivato il momento dei Macchianera Internet Awards, probabilmente i premi più importanti in Italia per chi si occupa di Internet. Lo scorso anno ci dilungammo, questa volta saremo più sintetici. Se votate, fatelo come minimo in 8 categorie, e se votate noi, al massimo votateci in 4 categorie, altrimenti ci squalificano. E' possibile votare fino a domenica 18 settembre 2016. La cerimonia di premiazione si terrà a Milano la sera di sabato 5 novembre, al Teatro Linear Ciak....

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Una foto (una sola) del deserto di Bardenas de Reales, in Spagna

Da un amico fotografo un po' timido che ha bisogno di un incoraggiamento 21/08/2016

Zanardo è un amico e un ex collega. Abbiamo lavorato per qualche anno come operai nella stessa fabbrica, anche se ci siamo trovati raramente a lavorare gomito a gomito; abbiamo avuto molte conversazioni interessanti durante le pause, invece, e poi fuori dalla fabbrica, soprattutto sulla fotografia. Lui ha cominciato ad appassionarsi più tardi di me, negli anni Novanta, mentre io ho iniziato a scattare foto con la mia prima reflex, badando a messa a fuoco, profondità, esposizione, inquadratura...

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Vedere le Olimpiadi su uno sdraio a Londra

Tifare per gli Azzurri all'ombra (o quasi) della Cattedrale di San Paolo 18/08/2016

Sei in vacanza, magari a Londra, e ti ritrovi a faticare quasi come fossi al lavoro. Di sicuro finisci col camminare molto di più, le gambe si stancano, poi i dolorini attraversano il corpo e arrivano alla testa, e ogni frase dei tuoi compagni di viaggio riceve una brusca risposta. Bisognerebbe sedersi e riposarsi un po', ma dove? Quasi quasi invidi i colleghi che sono andati al mare, Pietra Ligure o Cefalù, e ora sono sdraiati su uno sdraio, in spiaggia, con una bibita in mano. Non dispera...

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Dove parcheggiare gratis all'aeroporto di Stansted (ma solo per un'ora)

Come caricare e scaricare gratis i vostri conoscenti 17/08/2016
L'addio tra Humphrey Bogart e Ingrid Bergman in 'Casablanca'

Ci sono tanti italiani in Inghilterra, specialmente a Londra. Che siano 250.000 nella capitale (1) o 142.000 in tutta l'Inghilterra (2). Davvero tanti. E tutti quanti sembrano utilizzare Ryanair e Easyjet, e quindi l'aeroporto di Stansted per i loro viaggi tra l'Italia e Londra. Cosi' fanno anche i loro amici e parenti in visita, che spesso vengono accompagnati o prelevati a Stansted. E a nessuno fa piacere pagare £3 per caricare e scaricare parenti a amici all'aeroporto. Tre sterline è ...

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Spaghetti o "sphaghetti"?

Certe parole italiane sono ancora difficili per i britannici 16/08/2016

Nonostante i tanti programmi televisivi di cucina con cuochi italiani (Antonio Carluccio, Gino D'Acampo, Gennaro Contaldo) o fortemente influenzati dalla cucina italiana (Jamie Oliver, per dire solo del più famoso) presenti sulla TV britannica, certe cose riescono ancora difficili, a chi vive a Londra e dintorni. Tra la "gente normale", quelli che non lavorano nel settore della ristorazione, persiste per esempio lo stereotipo della cucina italiana come cucina facile: "cosa ci vuole a preparare ...

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Musica per un Ferragosto vivace (e quasi celtico)

Per dare un po' di energia a chi oggi lavora e a chi è in spiaggia 15/08/2016
Illustratione di John D. Batten per Tamlane in 'More English Fairy Tales; - Da Wikipedia

Ferragosto, le spiagge sono piene di gente. Quelle italiane e quelle caraibiche, Spagna e Croazia, il resto del mondo, la sabbia rovente intorno, il fresco mare invitante a pochi metri, un occasionale refolo di vento arrivato da chissa' dove rinfresca la faccia per un secondo. E le citta' non sono cosi' vuote come in passato, tanta gente è al lavoro, in fabbrica o in ufficio o in auto o altrove. Per tutti, compresi quelli che sono appena ritornati dalla Gran Bretagna e gia' gli manca, ecco ...

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Cose che vi siete persi partendo dall'Inghilterra ieri

Per i lettori che hanno appena concluso una vacanza oltremanica 13/08/2016
La seconda porzione di curry, quella quasi tollerabile

Ieri mattina ho accompagnato in aeroporto una famiglia di amici italiani, dopo qualche giorno passato insieme durante le loro vacanze in Gran Bretagna. Hanno visitato tanti posti, durante questa vacanza, e visto tante cose. Ma cosa si son persi, partendo ieri? Ecco alcune piccole cose:

Caldo! Ma anche no! E' prevista un'ondata di caldo, tra qualche giorno. Oggi, pero', c'è vento, il cielo di Heathrow è coperto e minaccia pioggia, anche se le previsioni del tempo dicono che non ci saranno prec...

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Viaggiare con Ryanair quando pesi qualche chilo di troppo

Cosa dice Ryanair riguardo ai passeggeri che hanno bisogno di spazio (sovrappeso o obesi) 12/08/2016
 William Howard Taft, obeso

Ieri sera sono stato con amici al pub del villaggio inglese in cui vivo. Mia moglie ha avuto l'impressione che la pub landlady (la padrona di casa) avesse perso peso, e sfacciata com'è le ha chiesto conferma. Si', ha perso cinque stones (1 stone = 6,3 kg), sta facendo una dieta. Noi e la famiglia italiana nostra ospite eravamo alla seconda portata, ci siamo guardati e le abbiamo detto che presto avremmo avuto anche noi bisogno di quella dieta. Ma lei, la landlady, non ha voluto rivelare quale s...

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Cose che non t'aspetti in Inghilterra: le galline in cortile

Non mi sono dato alla pollicoltura. Semmai alla paranoia. 10/08/2016

Cose che capitano in un villaggio inglese come Stanwell Moor. "Toh, ci sono due galline in cortile, che strano"
"Non mi stupisce che due galline se ne vadano a spasso per il villaggio e che, vedendo il cancello aperto, decidano di entrare nel mio cortile. Ma il miglio?"
"Se c'e' del mangime in cortile, qualcuno ce l'avra' messo. Io non sono, mia moglie non e' a casa, e comunque non abbiamo mangime a casa. Chi sara' stato a invitare le galline nel mio cortile col mangime?"
"Sono sicuro, cin...

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Il posto piu' rumoroso di Staines-upon-Thames è la biblioteca

Meglio andare a studiare al bowling, o al concerto dei Metallica 03/08/2016

Sono legato ad idee antiquate, lo ammetto: per me la biblioteca e' il regno del silenzio, rotto dal rumore di libri sfogliati e chiusi, di richieste impossibili al bibliotecario di turno ("Ha mica quel libro di quello scrittore che parlava della guerra ... quella la', in cui sono morte tante persone ... ecco, ce l'avete?"), qualche approccio sottovoce con la ragazza che siede di fronte a te, per poi uscire a farsi una chiacchierata. In Inghilterra no. A Staines-upon-Thames, nella Greater Lond...

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Olbia e la Sardegna orientale

Appunti di viaggio sulla Sardegna 26/07/2016

Paradossale, buttare giù le prime impressioni sulla Sardegna ora che sono in volo, su un aereo diretto da Olbia a Londra. Ma in questa settimana trascorsa sulla costa orientale sarda mi pare d'aver passato tanto, troppo tempo ad osservare la terra di Cossiga e di Gigi Riva da dietro il parabrezza d'una Panda, o a correre al riparo dalla pioggia mentre sono in spiaggia, o ad aspettare cibo al ristorante. Che poi sono tutte attività migliori rispetto all'accendere un computer e scrivere di cose ...

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Residence sardi: pavimento in cotto con cera

Nella vita capita di vedere cose brutte. Capita anche di trovarsi davanti a cose meno brutte ma egualmente criminali. Tipo un residence nella zona di Olbia con pavimento in cotto: cosa ottima, niente da dire. Sul pavimento in cotto (rustico, opaco, capace di trasmettere una sensazione di solida praticità) viene data la cera per renderlo semi-lucido e, effetto collaterale, scivoloso. Il che sarebbe una cosa esecrabile a sufficienza da costringere il responsabile del residence ad andare da Stinti...

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Colazione leggera, in vacanza?

Le istanze contrastanti della colazione in albergo 20/07/2016

Finalmente sei in vacanza, in albergo o in un residence. È ora di colazione e vorresti mangiare tantissimo perché è già tutto compreso nel prezzo, e anche perché per mangiare anche solo un tramezzino, fuori, dovresti fare un mutuo. Quindi vorresti sfruttare al massimo la colazione a buffet, con sei piatti di croissant, due litri di succo d'arancia, e pure quelle cose che gli inglesi mangiano a colazione. E poi ti lamenti dalla pancia gonfia e del corpo a barile. ...

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Cosa fate quando avete un volo alle sette di mattina?

Dormire in aeroporto o alzarsi ad ore impossibili? 17/07/2016

Questa mattina ho un volo Easyjet Londra-Olbia alle sette. Ci vuole un'ora per arrivare all'aeroporto di Gatwick, quindi devo partire alle sei. Ed è meglio essere in aeroporto due ore prima del volo, per i voli internazionali, e a maggior ragione se si c'è bagaglio destinato alla stiva. Quindi devo partire alle quattro. Il che significa svegliarmi alle tre e mezza di mattina. Voi che fareste? Siete di quelli che vanno in aeroporto la notte prima e dormicchiano in un angolo, o vi alzate pres...

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È l'alba o il tramonto?

Riflessioni alle tre di mattina 16/07/2016
Alba o tramonto?

Il massacro dei poliziotti bianchi di Dallas, e lo stillicidio di morti di americani di colore per mano della polizia. Il disastro dei treni tra Andria e Corato. La strage di Nizza. I morti del fallito golpe turco. E prima le altre cose che ora sembrano piccole (e alcune sono piccole). L'Inghilterra rurale che, novella Vandea, vuole tornare al passato e vota per la Brexit. La ditta per cui lavoro decide che costa meno assumere qualcuno di nuovo anziché darmi tempo di imparare cose che non erano...

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12 sedie in un prato inglese

Qualcuno ha visto una tavola rotonda? Anzi, rettangolare? 23/06/2016
12 sedie in un prato inglese. Non sono stato io.

Cammini in un prato in Inghilterra, e ti trovi davanti dodici sedie. Lì nell'erba, ordinate, dieci in due lati da cinque sedie ciascuno, e due a fare da capotavola. Ma la tavola non c'è, e visto il numero delle sedie, uno si chiede se si tratti di una rappresentazione teatrale. L'Ultima Cena della tradizione cristiana? No, manca una sedia. Un meeting fra le 12 tribù degli Israeliti? Una partita a pinnacola tra i dodici figli del Dio Odino? I 12 cavalieri di Re Artù, o 12 principi sconfitti d...

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La palline da golf possono uccidere

E volano basso! 12/06/2016

Cartello visto lungo una strada sulla collina di Sunningdale, ad ovest di Londra. ...

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