Diario minimo di un italiano all'estero

Comodino fatto con materiale riciclato

Un 'bedside table' costruito con materiale di recupero 29/05/2015
Comodino DIY

I britannici e le cose vecchie sono come pappa e ciccia: nelle case inglesi ci sono oggetti costosi, come in quelle italiane, ma più spesso ci sono cose (mobili, soprammobili, decorazioni) che non arrivano da un costoso mobilificio, ma da un "charity shop" (un negozio legato ad un ente di beneficenza), o da eBay, o nelle tante "car boot sales" che si svolgono tutti i weekend nel Regno Unito, o tramite Freecycle. Sono cose di seconda mano, usate, eppure "vintage", per usare un termine inglese en...

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Zaino fai-da-te per fotocamera m4/3 e tablet

Uno zainetto personalizzato adatto come secondo bagaglio a mano con Ryanair 28/05/2015
Zaino personalizzato per fotocamera e tablet

Un volo Ryanair dalla Gran Bretagna all'Italia, un vecchio problema: scrivo e faccio fotografie, quindi mi trovo spesso a portare con me un computer portatile e una macchina fotografica. E la maggior parte degli zaini e borse fotografiche sono ingombranti ed eccessivi per le mie necessità: mi serve qualcosa di meno ingombrante, e - per quelle volte in cui devo prendere la metropolitana - piuttosto piatto, in modo da potermi infilare nella folla. Ma torniamo al volo verso l'Italia.

Da circa due...

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La sicurezza in volo secondo gli inesperti

Guardare fuori dal finestrino puo' essere pericoloso 22/05/2015
Il pericolo e' nella nostra testa

Con Internet a disposizione ci sentiamo tutti esperti in tutto. Leggiamo due articoli su un argomento, e improvvisamente ci sentiamo autorizzati a dispensare perle di saggezza dall'alto della competenza acquisita in venti minuti di studi e ricerche. E a volte ci mettiamo a commentare cose che non capiamo, come la sicurezza dell'aereo con cui voliamo, senza neppure avere quel minimo di competenza appena descritto. Le ali degli aerei, di solito, sono la causa principale di preoccupazione, per i...

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Prima visita a Taiwan: cosa vedere

Sette posti da visitare a Taiwan 20/05/2015
Cerimonia aborigena a Ali Shan

I suggerimenti per un viaggio andrebbero meditati, calibrati su misura per chi poi effettuera' il viaggio. Ma a volte le cose da vedere, i posti da consigliare sono troppi, e la migliore selezione e' quella fatta nel modo piu' semplice: i primi posti che ti saltano in mente. Un'amica giapponese che vive in Inghilterra andra' in vacanza a Taiwan tra qualche settimana, e mi ha chiesto di suggerirle cosa vedere. Ecco le prime cose che mi sono venute in mente:

1) Taipei: se uno viene da Tokyo, Taip...

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Sulla strada per Hastings: Scotney Castle

Una residenza signorile del National Trust 18/05/2015
Old Scotney Castle

Durante la gita di qualche giorno fa a Hastings (prime impressioni e approfondimento), ci siamo fermati in tre case signorili (stately homes, in inglese) gestite dal National Trust. La prima che abbiamo visitato e' Scotney Castle. Scotney Castle e' a Lamberhurst, vicino a Tunbridge Wells, nel Kent (codice postale TN3 8JN se vi orientate con Google Maps, Bing Maps o simili), quindi a sud-est di Londra. Ci si arriva in auto, da Heathrow, con un tragitto di 103km percorribile in un'ora e un ...

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Hastings: motoraduno, Morris dance, spiaggia e ... vivere da alternativi

Perche' a volte le prime impressioni non bastano 11/05/2015
May Day e la tradizione della Morris Dance

A un paio d'ore di autostrada da Londra, Hastings e' una bella cittadina sulla costa meridionale dell'Inghilterra. E' una località storica, nelle campagne circostanti si combatté la battaglia di Hastings, nel anno 1066, che portò alla conquista normanna dell'Inghilterra e al conseguente rapporto di odio-amore che gli inglesi hanno con i francesi (i francesi, invece, se ne fregano abbastanza, e non paiono nutrire un'antipatia particolare per i vicini d'Oltremanica, che sfottono simpaticamente ...

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Hastings, prime impressioni

Sulle tracce di Foyle, pensando alla storia inglese e a mangiar pesce 03/05/2015
Hastings, prime impressioni

Hastings è una cittadina dell'East Sussex, sulla costa meridionale dell'Inghilterra. Come la vicina Eastbourne, 30 km più a ovest, anche Hastings è una delle destinazioni preferite per le vacanze-studio dei giovani italiani desiderosi di far pratica con la lingua inglese (e con la propria, come capita in ogni località di villeggiatura). In questi primi giorni di maggio, di studenti italiani se ne vedono pochi, e se ci fossero si lamenterebbero che il mare inglese è triste come il mare d'inv...

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Decorare il giardino con le cabine telefoniche

Le tradizionali cabine telefoniche rosse non servono solo per telefonare, in Gran Bretagna 01/05/2015

Cammino in un villaggio della periferia londinese, un posto molto qualunque, case con le siepi squadrate, auto grigie metallizzate parcheggiate nei vialetti, bambini in uniforme scolastica che ritornano a casa. Ringhiere. Giardini con tavoli e panchine in tek. Giardini con nani da giardino, che quando li conti ti fanno pensare più alla Carica Dei 101 che ai Sette Nani di Biancaneve.
E poi, visto che gli inglesi sono eccentrici, un giardino decorato con due cabine telefoniche, una delle quali ...

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Helsinki-Londra: in volo sul Baltico e sul mare del Nord

British Airways BA0799, tre tranquille ore di volo 27/04/2015

La periferia di Helsinki non e' male: foreste e laghi, isole e mare. Il volo British Airways BA0799, un Airbus A320-232, decolla da Helsinki alle 17,15, dopo l'imbarco al Terminale 2.
Tante nuvole sotto di noi, poi si aprono e vediamo qualcosa. E' ancora Finlandia, siamo sulla Svezia, o e'la Danimarca? Si vede una citta', un porto, venti generatori eolici in mare. Siamo gia' in volo sopra la Gran Bretagna. Uno arriva dalla Scandinavia verso il Regno Unito, e s'immagina di raggiungere...

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Morandi e gli immigrati

L'imbarbarimento dell'Italia non arriva dall'estero 24/04/2015

A proposito di migranti ed emigranti, non dobbiamo mai dimenticare che migliaia e migliaia di italiani, nel secolo scorso, sono partiti dalla loro Patria verso l'America, la Germania, l'Australia, il Canada... con la speranza di trovare lavoro, un futuro migliore per i propri figli, visto che nel loro Paese non riuscivano ad ottenerlo, con le umiliazioni, le angherie, i soprusi e le violenze, che hanno dovuto sopportare! Non è passato poi così tanto tempo..."
Parole di Gianni Morandi che, a qu...

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Pasqua a Helsinki

Impressioni e foto della capitale finlandese 20/04/2015
I tram di Helsinki

Helsinki e' in Scandinavia, in cima all'Europa, ad un passo dalla Russia, eppure ricorda certi scenari mitteleuropei, tipo Vienna, in cui ti aspetti di incontrare agenti segreti della Guerra Fredda, con il bavero dell'impermeabile tirato su fino a coprire mezza faccia, impegnati a scambiare segreti con altri agenti segreti, in una terra di confine che non e' ne' di qua ne' di la'.

Helsinki ha seicentomila abitanti, un milione e quattrocentomila contando anche la periferia. Non sono tanti (tremi...

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In treno da Heathrow a Londra con l'Heathrow Connect

Più veloce della metropolitana, meno costoso dell'Heathrow Express 18/04/2015

Di solito, se devo raggiungere il centro di Londra dall'aeroporto di Heathrow, prendo la metropolitana alla stazione del Terminale 5: è il punto di partenza della linea Piccadilly, che porta a Piccadilly Circus, Leicester Square (vicino a teatri, cinema e Chinatown) e Covent Garden. Ma non sempre e' la soluzione migliore: mercoledi' dovevo andare a Marble Arch, e per arrivarci con la metropolitana, usando le linee Piccadilly e Central, avrei impiegato un'ora e un quarto. Troppo. Alternativa ...

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Tendenze dal mondo, primavera 2015

Facebook senza futuro, rimanere giovani in Cina e nella Silicon Valley, imparare il finlandese, aprire un'azienda in fretta 07/04/2015

Cose che vanno di moda nel resto del mondo. Dover combattere la vecchiaia a 35 anni: succede nella Silicon Valley
Se vuoi lavorare nella Silicon Valley, la Mecca degli informatici devi essere giovane, davvero giovane. E verso i trentacinque anni, i programmatori iniziano a pensare alla chirurgia estetica: "I read last year that the SV demographics that is experiencing the fastest growth in plastic surgery is the middle-aged computer programmer working in the tech sector. Approaching their mi...

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Pasqua a Helsinki: appunti in pillole

Brevi note e foto pubblicate con Twitter 04/04/2015
Il nostro profilo su Twitter

Più facile scrivere un testo lungo quanto un SMS che un intero articolo, quando ci sono pochi giorni a disposizione e tante cose da vedere, ecco quindi i miei appunti e alcune foto scattate a Helsinki durante il weekend pasquale. #VLHelsinki2015 Tweets !function(d,s,id){var js,fjs=d.getElementsByTagName(s)[0],p=/^http:/.test(d.location)?'http':'https';if(!d.getElementById(id)){js=d.createElement(s);js.id=id;js.src=p+"://platform.twitter.com/widgets.js";fjs.parentNode.insertBefore(js,fjs);}}(...

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In viaggio verso Helsinki

Appunti durante un volo BA Londra-Helsinki 04/04/2015
In viaggio verso Helsinki

Sono in volo tra Londra e Helsinki, abbiamo sorvolato la Danimarca poco fa, baie isolate e canali cittadini illuminati dal riflesso della luna piena, e quasi t'aspetti di vedere la torretta di un U-Boot che emerge, o una lancia carica di commandos britannici pronti a sbarcare. Ma non siamo nel 1942.
È la prima volta che vengo in Finlandia. Poche settimane fa sono stato per la prima volta in Danimarca, e con quella terra avevo legami (pensati, sognati, ipotizzati, creati da letture, partite di ...

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Londra, Pasqua 2015: interruzioni metropolitana, treni e bus

Quali stazioni evitare, quali linee sono interrotte 02/04/2015

Vai a Londra per Pasqua? Conti di prendere la metropolitana, il treno, l'autobus, il tram o le bici pubbliche? Sappi che in questo weekend 14.000 operai, con un budget di 100 milioni di sterline (132 milioni di euro), saranno al lavoro sulla rete dei trasporti londinesi. Ecco alcuni suggerimenti forniti da TFL (Transport For London), l'azienda che gestisce i trasporti londinesi. Jubilee line (metropolitana)
Venerdi', sabato e domenica non ci saranno treni tra Waterloo e Wembley Park a ca...

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Clever Trevor, Cane Antidroga

E' un mestiere difficile, ma qualcuno deve pur farlo 02/04/2015

Trevor e' un cane antidroga, uno Springer Spaniel Inglese, ed e' un dipendente della UK Border Agency, l'agenzia governativa britannica che si occupa di prevenire l'immigrazione illegale e il contrabbando. Trevor lavora all'aeroporto di Heathrow, vicino a Londra, ed e' una celebrita' locale. Ha pure il suo soprannome: "Clever Trevor", l'Intelligente Trevor. Clever Trevor e' molto bravo nel suo lavoro di cane antidroga. Nel settembre del 2010 ha intercettato e fatto arrestare un'assistente di ...

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Un murale per Joe Strummer a Londra

The Clash. Give 'Em Enough Rope. London Calling. Sandinista! Combat Rock. Cut the Crap 01/04/2015
Joe Strummer, Londra

Murale visto lungo Portobello Road, a Londra, in memoria di Joe Strummer ("Joe lo Strimpellatore"), il leader dei Clash, gruppo storico del movimento punk britannico. Londra e' da decenni tra le destinazioni preferite degli appassionati di musica italiani, e una visita a questo murale non puo' mancare, per chi amava il punk e i musicisti legati al movimento. Joe Strummer disse tra l'altro:
"E' tutto uno schifo. Spetta agli individui rendere la vita piu' gradevole." "Dobbiamo capire tutti...

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Apple e Applisti

C'e' chi non sa fare a meno dei prodotti Apple, c'e' chi non li capisce 01/04/2015

Non so se si nasca Applisti. Appassionati dei prodotti Apple. Io sono uno che divide l'umanita', perlomeno l'umanita' semplice del mondo occidentale e settentrionale (e tutta l'Italia ci sta dentro), in due categorie: i tecnici e i venditori. I tecnici sanno fare ma non sanno vendere, i venditori sanno parlare e vendere, ma non conoscono davvero quel che vendono, e neppure s'interessano cosi' tanto all'argomento. Ma sto divagando. Non so se uno abbia bisogno di una tacca particolare, nella d...

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Visita a Stone Mountain, Georgia

Un monolito di granito a due passi dal centro di Atlanta, luogo di culto per l'identità sudista 30/03/2015

"Atlanta? Non la troverai stimolante come New York, o San Francisco!" Quando ti dicono che in un posto non c'e' niente da vedere, che non e' interessante, che non ci va nessuno, devi saper leggere tra le righe. Il messaggio vero e inconscio e' "Non ne so niente, quindi non vale la pena di saperne niente". E' vero, Atlanta non ha tanti musei. E non ha il Greenwich Village, o Soho. Oppure Brera. Ma vuoi mettere, trovarti in un posto ed essere TU a scoprire cose che altri non conoscono, o ...

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