Diario minimo di un italiano all'estero

La volta dell'ufficio postale centrale di Saigon

L'ufficio postale centrale di Saigon (Ho Chi Minh), di fianco alla basilica di Notre Dame, e' una delle attrazioni turistiche della citta'. Costruito all'inizio del ventesimo secolo in stile gotico, e' uno dei tanti segni della presenza francese nel sud-est asiatico, l'area che negli anni settanta veniva ancora chiamata anche in Italia (non ancora completamente succube della cultura anglosassone, a quei tempi) Indochina, il nome che i francesi avevano dato all'area comprendente Vietnam, Cambogia...

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Mesi fa avevo invitato i lettori di questo blog a misurare le sagome per i bagagli a mano all'interno degli aeroporti. Ora sarebbe il caso di verificare l'accuratezza delle bilance usate per il bagaglio a mano negli aeroporti: un controllo negli aeroporti newyorkesi John Fitzgerald Kennedy (USJFK) e Fiorello La Guardia (USLGA) ha dimostrato che l'8% delle bilance dell'aeroporto JFK e il 9% di quelle del La Guardia producono un errore superiore ad una libbra (450 grammi). Niente panico, pleas...

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Schwarzenegger a Saigon

Un americano nato in Austria usato per una pubblicità in Vietnam 30/11/2009
Non credo abbiano preso in considerazione Sylvester

Pubblicità di un centro per body building a Saigon (Ho Chi Minh City), in Vietnam. Dubito che Arnold Schwarzenegger sia stato pagato per quest'immagine... e non credo abbiano preso in considerazione Sylvester "Rambo" Stallone, come volto di questo pittoresco cartello pubblicitario......

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Dettaglio del frontone del Palazzo della Corte di Giustizia di Saigon

Il frontone del Palazzo della City People's Court di Saigon (Ho Chi Minh City), in Vietnam, mostra due cittadini vietnamiti ai lati della Giustizia o della Liberta'. Quale sara' delle due? In un'edificio destinato a funzioni legate all'amministrazione delle leggi, sarebbe lecito attendersi una statua della giustizia, ma questa signora, pur reggendo un codice di leggi in mano, ha un copricapo che la rende molto simile alla Statua della Liberta' di New York, anch'essa Made in France....

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Corte di giustizia a Ho Chi Minh City

Di fronte al consolato del Laos, il palazzo della corte di giustizia di Saigon e' impressionante e sorprendente. Impressionante per i colori brillanti e per l'aspetto europeo (prevedibile, vista la lunga presenza coloniale francese in Indochina). Sorprendente per l'assenza di posti di controllo, guardie, soldati, dispositivi di sicurezza: sono entrato nel cortile, mi sono avvicinato al palazzo, ho fatto qualche foto, e nessuno era presente nel cortile, nessuno mi ha interrotto. Come me, un altr...

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Un palazzo a Saigon

26/11/2009
Edificio a Ho Chi Minh City

Palazzo visto a Saigon (nome attuale: Ho Chi Minh City), in Vietnam. Potrebbe essere (o essere stata in passato) la sede di un'ambasciata straniera, o di un ministero vietnamita. Si trova nell'area tra il Reunification Palace e l'ambasciata del Laos, casomai voleste vederlo. E ci sono altri palazzi interessanti in zona, come vedremo nei prossimi giorni... Entrare nel cortile non e' stato possibile. Con maggior faccia tosta, o con una mancia al custode, probabilmente il cancello d'ingresso n...

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I denti del macaco

25/11/2009
Un simpatico macaco fascicolato sorride per i fotografi

Questo Macaco Cinomolgo (Macaca fascicularis) fotografato nel parco cittadino di Pasir Ris mostrava comportamenti simili a quelli umani: sabato mattina, esce di casa per andare a fumarsi una sigaretta e leggere il giornale, attivita' accompagnate da una grattatina qua e la'. Trova un bell'albero sotto cui fermarsi in questa giornata calda, e si accorge che ci sono fotografi in giro. Gente che esce di casa apposta, e che magari viene in metropolitana da altre parti dell'isola chiamata Singapore, ...

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La quarta sezione della Corte di Giustizia delle Comunita' Europee, in una sentenza del 19 novembre 2009, ha stabilito che se un volo viene ritardato di oltre tre ore, il passeggero ha diritto allo stesso rimborso che sarebbe dovuto in caso di cancellazione del volo. La sentenza e' disponibile qui (in italiano), ed e' relativa a due procedimenti (C-402/07 contro Condor Flugdients GmbH, e C-432/07 contro Air France), riuniti in una sola sentenza. Cito la dichiarazione finale (il neretto e' mi...

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Moto. Moscerini. Viaggio.

Per anni, la parola viaggiare ha avuto per me un solo significato: viaggiare in moto. Caricare qualcosa su un mezzo a due ruote e partire verso nord o ovest. Perche' non est e sud, non so; probabilmente e' una questione di facilita' d'accesso: avere le Alpi a nord e ad ovest di Torino ha reso quella barriera naturale un "portone d'ingresso" verso l'Europa - soprattutto attraverso il Moncenisio, il mio valico preferito -, e il mio interesse per le isole britanniche ha fatto il resto. Moto, d...

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C'e' chi vuole fare l'assistente di volo per una linea aerea irlandese e si chiede se sia davvero necessario conoscere bene l'inglese. C'e' chi viaggia in Gran Bretagna e conosce solo la frase "Sorry, no English". C'e' chi si proclama esperto in lingua inglese, salvo poi rispondere a colpi di monosillabi (compresi "mah", "boh" e "si'") quando si trova a conversare in inglese con uno straniero. E c'e' chi si trova a conversare con uno statunitense in un museo in Vietnam, il quale gli dice di non ...

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Una piccola cafe racer taiwanese (II)

Una moto sportiva non ha bisogno di avere una grossa cilindrata 22/11/2009
Minisportiva a Hualien, Taiwan

Un'altra foto della piccola moto sportiva vista a Hualien.Il motore pare un 125cc o 150cc quattro tempi, simile all'Honda 125cc 4T che usai per visitare il Lake District in Inghilterra. Con tutto l'affetto che ancora ho per quella moto, devo ammettere che attraversare la Francia con un motore in rodaggio, facendo 80km/h in autostrada, mi diede tempo per familiarizzare con ogni singola parte della moto, contare tutti i fili d'erba intorno all'autostrada, e memorizzare i numeri di targa di tutte l...

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Elaborazione sportiva su base Sym

Hualien, sulla costa orientale di Taiwan, e' piena di piccole moto con manubrio in due pezzi, scarico alleggerito e rialzato, pedali arretrati ed altre modifiche che le fanno sembrare delle moto vecchio stile, quasi delle cafe' racer. Forse c'entra Steve McQueen, come ho ipotizzato ieri. Sia come sia, queste moto, frutto dell'elaborazione di moto della Sym, Sanyang e altre marche non molto diffuse in Italia, hanno un bel rombo e sembrano adatte al traffico taiwanese piu' di quanto lo sarebbe una...

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Il film "The Sand Peebles" (1966) e' piuttosto noto, ma puo' riservare sorprese interessanti ai viaggiatori, e fornire spunti a chi viaggia in Asia. In Italia, "The Sand Peebles" venne distribuito col titolo "Quelli della San Pablo", e Steve McQueen ottenne la sua unica candidatura all'Oscar interpretando il protagonista, il marinaio Jack Holman. Il film era ambientato nella Cina del 1926, quindi poco dopo la fine della dinastia Ming e la costituzione della prima Repubblica Cinese (1911). N...

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Riscaldamento prima della Bull Charge

La Bull Charge e' una corsa organizzata dalla Borsa di Singapore per raccogliere fondi per varie organizzazioni di beneficienza (due per l'assistenza di bambini e ragazzi autistici, una per i bambini poveri, una per le donne anziane senza pensione, ed altre). Si svolge su un percorso di 3,2 km lungo Marina Bay, e ... si e' svolta oggi. Sono capitato per caso a Marina Bay, e ho colto l'occasione per scattare qualche foto. In questa e' visibile la fase di riscaldamento prima della gara.
Il toro (...

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La solita cavalletta taiwanese che vuol farsi notare

Ancora lei, la cavalletta che ho osservato per dieci minuti nel Taroko National Park di Taiwan. I colori di questa bestiolina erano impressionanti: l'ho notata quando era a venti metri di distanza da me, e non per le dimensioni (sara' stata lunga tra i 15cm e i 20cm)....

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Linux ... @#$%@*^!!!

Uno compra un notebook nuovo per sostituire quello vecchio che sta iniziando a fumare. Scarica una distribuzione di Linux pensata apposta per la fotografia, PCLinuxOS Digital Photography Edition. La installa, e quella non riconosce la scheda wireless. Peggio, non riconosce neppure la scheda di rete vecchio stile, quella per collegarsi alla rete tramite un cavo RJ45. E nonostante abbia installato il sistema operativo scegliendo l'inglese come lingua da installare, molti messaggi d'errore sono in ...

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Cavalletta taiwanese

Una cavalletta fotografata in un villaggio del Taroko National Park di Taiwan. In realta' non so se sia una cavalletta. Potrebbe essere una locusta. O un grillo. O una mantide non religiosa. Le mie conoscenze entomologiche si limitano a "insetto che vola" e "insetto che non vola", per cui questo lo chiamerei "insetto verde brillante che non ha provato a volare nei dieci minuti in cui l'ho osservato". S'e' limitato a zampettare sotto il portico di una baita, nel villaggio che stavo visitando....

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Ricordate il caso dei due piloti della Northwest Airlines che si sono dimenticati di atterrare alcune settimane fa? David Letterman, entertainer della rete televisiva CBS, ha suggerito queste dieci scuse ai piloti: 10. Un gruppo di passeggeri obesi si e' seduto sul lato destro dell'aereo e ci ha fatti deviare verso est.
9. Siamo pagati un tanto all'ora.
8. Mapquest fornisce sempre rotte un po' lunghe...
7. Eravamo stufi che fosse solo Sullenberger a ricevere le attenzioni dei media.
6. Pr...

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Farfalla

Farfalla fotografata in un villaggio turistico del Taroko National Park di Taiwan. E non era sola: ad occhio e croce ci saranno state trecento farfalle simili a questa, nei giardini intorno all'edificio che ospita ristorante, negozio e gallerie fotografiche....

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Kota Kinabalu e' una citta' del Borneo malese. E'a circa duemila chilometri da Singapore, ha un'aeroporto, mezzo milione di abitanti, ed e' un posto caldo ed umido come Singapore, dove vivo (umidita' all'88% oggi, e' una giornata un po' secca...). La citta' deriva il proprio dal Monte Kinabalu, la piu' alta vetta del sud-est asiatico, coi suoi 4.095 metri. E le parole "Kota Kinabalu" mi ronzano in mente e mi appaiono ovunque, da quando le ho lette per la prima volta un paio di mesi fa su una riv...

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