Diario minimo di un italiano all'estero

Virgin America offrira' connettivita' WiFi gratuita sui voli interni negli USA. Il servizio gratuito, offerto dal 10 novembre 2009 al 15 gennaio 2010, e' sponsorizzato da Google e permettera' di collegarsi ad Internet gratuitamente - con laptop, PDA, cellulari e simili dispositivi - durante i voli Virgin America che servono le seguenti destinazioni: San Francisco, CA (SFO)
Boston, MA (BOS)
Fort Lauderdale, FL (FLL)
Las Vegas, NV (LAS)
Los Angeles, CA (LAX)
New York, NY (JFK)
Orange Coun...

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L'autore del blog Betelnut Equation, Dan Chapman, ha pubblicato un ottimo articolo a proposito di The Zone (anche nota come "The Combat Zone"), un'area di Taipei (Taiwan) piena di locali notturni con "ragazze a pagamento", frequentata in passato da militari statunitensi in servizio a Taiwan, ed ora da visitatori occidentali.
Non ci andavamo mai, in quanto siamo giovani e (sebbene occidentali - ndr) non siamo degli stranieri di passaggio (...) La "Combat Zone" (...) e' uno strano posto che rico...

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In baita a Taiwan

26/10/2009
In baita a Taiwan

Sapevo che Taiwan ha varie montagne alte oltre 3000 metri, e almeno una vicina ai 4000. Ma sapere in via teorica e' una cosa, sperimentare personalmente e' un'altra, ed e' bello, dopo il caldo costante e l'umidita' di Singapore, trovarmi a 1800 metri di quota, in una baita rivestita d'odoroso pino, col tramonto alle cinque quando il sole scompare dietro alle montagne vicine; le nuvole sotto, non solo sopra. E finalmente ritrovare l'alternarsi di caldo e freddo....

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In ascensore c'e' poco da leggere, ma si possono fare scoperte interessanti. Leggendo le targhette sul numero massimo di persone e sulla portata dell'ascensore, a Singapore si deduce che il peso medio del passeggero dev'essere di 68-70 chili. Negli USA, 100. In Australia, 85. Ecco quindi una rassegna di fotografie delle targhette degli ascensori. ...

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Oktoberfest a Helen, Georgia

La Baviera a due ore da Atlanta 25/10/2009
Oktoberfest: un pezzo di Germania nel cuore degli USA

La celeberrima Oktoberfest, appuntamento segnato sul calendario di tutti quelli che amano la birra, e' nata a Monaco di Baviera e ha conquistato il pianeta, come abbiamo scritto in questo breve elenco delle Oktoberfest che si svolgono in varie Nazioni.

Ieri abbiamo accennato all'Oktoberfest di Saigon, in Vietnam. Oggi facciamo un salto negli Stati Uniti, e precisamente in Georgia, per parlare dell'Oktoberfest di Helen. Helen non e' la moglie di Frank o di Bill: e' invece un villaggio nel nord ...

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Oktoberfest vietnamita

Due settimane fa, a Ho Chi Minh City (ex Saigon, in Vietnam), m'e' capitato di camminare a lungo, e di ritrovarmi - dopo aver attraversato quartieri poco raccomandabili - di fronte a questo cartello. L'Oktoberfest, a Saigon, si svolge in un albergo, e' sponsorizzata da alcune delle tante aziende tedesche che operano in Vietnam (tante hanno stabilimenti produttivi, qui), e pare un evento piu' privato e meno festoso dell'Oktoberfest di Monaco o, per dire, di Helen, Georgia....

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Una notizia che vi aiutera' a rilassarvi, se state per partire in aereo... L'equipaggio di un volo Northwest Airlines, diretto da San Diego a Minneapolis, ha "dimenticato" di atterrare. I 147 passeggeri a bordo sollevano un sopracciglio e dicono in coro "E farsi un nodo al fazzoletto, magari?". Secondo la CNN, i controllori di terra responsabili del volo NW 188 hanno perso i contatti con l'equipaggio per piu' di un'ora durante l'avvicinamento all'aeroporto (e il successivo allontanamento: i p...

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Un dry cabinet in un supermercato di Singapore

Una cosa che non avevo preso in considerazione, prima di trasferirmi a Singapore, e' l'effetto dell'umidita' su apparecchiature elettroniche, ottiche, parti meccaniche e persino sui vestiti. Il post di ieri mostra i raccoglitori di umidita' che uso negli armadi di casa, ma non e' la muffa sui vestiti (o i funghi che crescevano di fianco allo specchio, in bagno) a preoccuparmi: non spendo molto per l'abbigliamento. Per quanto riguarda la fotografia, invece... Tre corpi macchina e nove obiettiv...

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Come assorbire l'umidita' negli armadi

L'ho scritto altre volte, che Singapore e' un posto umido, ma a volte una foto spiega meglio di mille parole. I contenitori visibili nella foto sono degli "assorbitori d'umidità" da piazzare negli armadi. Non li cambio ogni giorno, certo. Neppure ogni settimana. Ma gli assorbitori visibili nella foto si riempiono e vanno sostituiti (non svuotati) una volta ogni mese e mezzo, giorno piu', giorno meno. Sembrano pieni solo a meta', ma in realta' quello e' il livello a cui vanno sostituiti....

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L'Hungarian Competition Authority (GVH) ha multato la compagna irlandese Ryanair per 33.000 euro per aver "ingannato i consumatori nascondendo che, a parte il prezzo del biglietto, vari costi addizionali andavano pagati per poter volare". La sentenza della GVH e' relativa al fatto che Ryanair non menzionava, nelle sue pubblicita', i servizi "supplementari", come il sovrapprezzo per bagagli in stiva e la tariffa del check-in in aeroporto. La sentenza spiega che, nel periodo in oggetto (2007),...

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Tariffe taxi al Changi Airport di Singapore

Cartello fotografato al Changi International Airport di Singapore. Dice:Dall'aeroporto alla city (il centro citta')
- Autobus (di linea - ndr) a partire da 2S$ (Singapore Dollars)
- City Train (metropolitana - ndr) a partire da 2S$
- Bus-navetta: 9S$ per gli adulti, 6S$ per i bambini sotto i 12 anni
- Taxi normali: circa 20 S$, tariffa tassametro piu' eventuali sovrapprezzi (presenti nelle ore di punta)
- taxi "limousine": a partire da 16S$ a cui va aggiunta la cifra indicata dal tassametro...

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Bagaglio fotografico: fortuna che c'era scritto FRAGILE

Non mettere mai la tua attrezzatura fotografica nel bagaglio in stiva. Mai. 19/10/2009

Il fotografo Scott Kelby, nel suo blog, parlando del ritorno da un viaggio in Louisiana, racconta un aneddoto che fara' rabbrividire chi vola con attrezzatura fotografica. Dopo aver spiegato che il suo bagaglio consiste in una borsa fotografica Think Tank contenente una Nikon D3, una D300S, uno zoom 200-400mm e altri due obiettivi (tra cui un fish-eye) e molti accessori, Kelby scrive
(...) ci sono voluti due voli sia all'andata che al ritorno. Uno, un volo locale, su un piccolo jet Delta, l'altr...

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Ex voto a Notre Dame, Saigon

I tanti ringraziamenti alla Madonna nella Basilica/Cattedrale di Notre Dame a Ho Chi Minh City (Saigon), in Vietnam. ...

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Andare in Vietnam poco dopo un viaggio in Cambogia offre qualche svantaggio (i ricordi dei due viaggi tendono a sovrapporsi nella memoria, per esempio), ma offre un chiaro vantaggio: durante il secondo viaggio sono ancora fresche le esperienze fotografiche del primo. ("Peccato non avere un tele lungo, di fronte a quel tramonto!", o "La prossima volta, giuro, non portero' piu' dieci chili di attrezzatura!") Rispetto al viaggio in Cambogia, la visita in Vietnam ha avuto obiettivi piu' limitati:...

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Edificio spettrale a Saigon

Non e' l'ambasciata USA, e fa paura 14/10/2009
Edificio a Saigon

Foto scattata a Ho Chi Minh City (Saigon), in Vietnam, tra le strade Le Lai e Pham Ngu Lao. Ci sono gradinate e reti e altri elementi che fanno pensare ad un centro sportivo, ma con il cielo nuvoloso e l'atmosfera spettrale che c'era domenica mattina a Saigon intorno a quest'edificio... se m'avessero detto che era l'ex ambasciata statunitense, evacuata dagli USA nel 1975, forse ci sarei cascato. In realta', l'ambasciata USA era parecchio differente. E visto che stiamo parlando dell'ambasciata US...

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Cavi a Saigon

12/10/2009
Cavi a Saigon

Cavi dell'alta tensione a Ho Chi Minh City (Saigon), in Vietnam. Come faranno a lavorarci, quando c'e' bisogno di una riparazione, non saprei......

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L'attraversamento della strada a Saigon/Ho Chi Minh City, capitale del Vietnam, dovrebbe essere inserito tra gli sport estremi, o magari potrebbe diventare una specialita' olimpica. La marea umana scooterizzata che scorre attraverso Saigon e' da vedere; piu' densa di quella di Taipei, piu' costante di quella di Singapore, rende attraversare la strada un'impresa. Un paio di giorni di osservazione mi hanno permesso di definire alcuni stili adottati da turisti e stranieri in genere: 1) L'occiden...

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Niente foche sulla bici a Saigon?

Cartello visto a Ho Chi Minh City (Saigon), in Vietnam. A me pare proprio una foca. O un topo di dimensioni spaventose, persino piu' grosso delle pantegane che saltano fuori dalle aperture delle fogne, lungo le strade, qui, al calar della notte (e a volte anche prima, se vedono qualche bell'animaletto appetitoso, tipo un maialino). Aggiornamento
Ho parlato con un conoscente che lavora a Ho Chi Minh City, e mi ha spiegato che quella nel cartello non e' una bici con una foca sopra: si tratta d...

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La Madonna della cattedrale di Saigon

La famosa Madonna della Basilica di Notre Dame di Saigon/Ho Chi Minh City. La citta' si chiama Ho Chi Minh City, ma "Saigon" ha un potere evocativo cento volte maggiore, per chi e' cresciuto a pane e film sulla guerra del Vietnam. Che qui ovviamente viene chiamata "Guerra Americana", visto che per un vietnamita ogni guerra combattuta dal Vietnam e' una "guerra del Vietnam"....

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Basilica di Notre Dame, Saigon

Costruita nella seconda meta' del XIX secolo, la basilica di Notre Dame di Ho Chi Minh City (Saigon) venne edificata dai francesi durante il loro dominio sulla Cocinchina (il Vietnam del Sud). Si dice che la statua della Madonna, di fronte alla chiesa, abbia pianto lacrime di sangue nel 2005. Si dice anche che la statua di Ho Chi Minh, saputolo, abbia pianto lacrime di birra bionda doppio malto, ma la notizia non e' confermata... La basilica (o cattedrale, secondo una dizione alternativa)...

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