Diario minimo di un italiano all'estero

Gadget taiwanesi: i calzini per le sedie

Un caso di tsukumogami? 16/03/2019

Ci sono cose che paiono assurde, ma se ci pensi un momento diventano ovvie. A Taiwan ho visto in vendita questi calzini per sedie. Non sono protezioni in plastica, sono proprio calzini di varie misure e lunghezze, fatti per essere utilizzati con sedie e tavoli. Visto che sedie e tavoli hanno le gambe, dopotutto, quindi pare una fregatura che non abbiano anche i piedi. E allora gli si mettono i calzini. Che forse e' meglio che mettere delle palle da tennis, come in questo caffè vicino a Hualien....

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Anteprima del documentario Free Solo

Ascensioni in solitaria 15/03/2019

Viaggiare vuol dire cose differenti per ciascuno di noi. Per alcuni significa visitare un luogo famoso e vedere tutto quello che tutti hanno già visto, per altri andare alla ricerca dell' "anima" di un luogo. Per altri ancora significa andare in un luogo che offre qualcosa di unico per una sola, precisa ragione. Free Solo e' un documentario che segue lo scalatore Alex Honnold nel suo tentativo di scalare in solitaria la leggendaria montagna El Capitan nel parco nazionale di Yosemite, in Cal...

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Lo Starbucks fatto coi container

Riciclato, sostenibile, taiwanese (e un po' giapponese) 14/03/2019

Vicino alla casa coi prati sui muri, descritta ieri, c'è uno Starbucks dalla forma molto inusuale. E' fatto con 29 container, il che lo rende strano per un esercizio commerciale in cui si serve caffè eppure consueto, visto che i container, a Taiwan, sono ovunque (e non solo a Taiwan: cercate quelli col logo Evergreen). Questo Starbucks è stato progettato dall'architetto giapponese Kengo Kuma, ha un'area di 320 metri quadri ed emula la forma dell'arco cinese dougong. L'uso dei container dov...

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La casa coi prati sui muri

Giardini vicino al cielo a Taiwan 13/03/2019

Vicino alla Nanbin Road a Hualien (Taiwan), c'è un'area con edifici peculiari. C'è uno Starbucks fatto in modo strano, davanti ad un gigantesco capannone/centro commerciale/università multicolore (in realtà non so cosa sia, non era ancora stato completato quando lo vidi, lo scorso novembre), c'è un mini-zoo, e in mezzo a queste tre cose da vedere (e a pochi minuti dal mare, tra l'altro) c'è un edificio bianco con enormi vetrate e con una sagoma inusuale: stretto e alto, è un quadrilatero...

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Tagliente grattacielo singaporiano

Perché le cose sono così taglienti, a Singapore? 12/03/2019

Tempo fa notai che a Singapore ci sono molti oggetti (edifici, mobili, confezioni) che anziché essere arrotondati, morbidi, innocui (o perlomeno non aggressivi) hanno invece degli spigoli vivi. Mi ripromisi di scriverne, poi invece non lo feci: scrissi di spigole negli stereo, ma non di spigoli. Ecco, ripescato dal mio archivio fotografico, un grattacielo singaporiano con uno spigolo vivo. Lo toccai, non mi tagliai, ma era arrotondato con un raggio minimo, forse cinque millimetri. Vi...

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Quello che gli italiani all'estero non dicono

I piccoli segreti degli italici espatriati, ovvero: quando gli espatriati fregano TE 11/03/2019
Alcuni italiani all'estero hanno scheletri nell'armadio. Altri hanno un Hello Kitty da guardia.

Tutti abbiamo un amico - o un conoscente, o l'amico del vicino del cugino - che vive all'estero. Le storie che circolano su quest'individuo possono essere banali, tipo "vive in Francia, passa il tempo a camminare con una baguette sotto l'ascella, e ormai sputa per terra quando vede una pizzeria con la bandiera italiana", ma più spesso sono storie mirabolanti, raccontate con enfasi dalle mamme degli espatriati quando incontrano le conoscenti al mercato, oppure menzionate sottovoce al pub dagli a...

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Cosa mi colpi' di Singapore: le navi

Tante, immobili, in attesa 10/03/2019

Quando ci trasferimmo a Singapore, anni fa, non avevamo un appartamento pronto ad accoglierci. Per le prime due settimane, "casa" per noi era un hotel sulla East Coast Road, lungo la costa sud-orientale dell'isola. Sveglia - colazione in hotel - si va in ufficio - otto ore di lavoro - si torna in hotel - tv - a dormire. Niente di speciale, a parte il caldo e l'umidità opprimenti e la voglia di mangiare cibo non cinese ne' indiano, per cui dopo tre giorni a Singapore, di mattina presto, andai in...

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Inghilterra: un camionista critica il consumismo

Ipocrisia? Ecologia? Buon senso? Camionisti che ti prendono per il deretano per iscritto quando sei in coda? 09/03/2019

Fermo in coda sulla M25, la tangenziale londinese, mi sono imbattuto in un camion con messaggio particolare. Su una targhetta sul retro di questo TIR c'era scritto "Don't like trucks? Then stop buying stuff!", che significa "Non ti piacciono i camion? Allora smettila di comprare roba!". Strano, vedere un camionista che ammetta l'esistenza di un antagonismo tra i camionisti e gli altri utenti della strada, e ribalti la questione: i camion ci sono per trasportare merci, e le merci sono gli oggetti...

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Viaggiare spendendo poco permette di conoscere persone più interessanti

Evita gli hotel a cinque stelle, avvicinati alla gente 08/03/2019

Simon Calder, redattore della sezione Viaggi del quotidiano The Independent, ha scritto una cosa che condividiamo:
Il modo migliore per viaggiare e'... spendendo poco. In parte perché in questo modo si può viaggiare di più, e in parte perché cosi' non sei isolato dalla comunità che stai visitando e puoi avvicinarti maggiormente all'anima del luogo in cui ti trovi. Lo spessore del materasso su cui dormi tende ad essere inversamente proporzionale alla vicinanza con la gente del posto.
All'I...

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Tucumcari, un nome memorabile

Un sinonimo quasi universale trovato per caso nel New Mexico 07/03/2019
Vista dal motel  a Tucumcari

Sto bevendo del te' al... non mi ricordo cosa. Un'erba/radice/vegetale raccomandato da un ortopedico della NHS per ridurre i dolori alle mani. Sto cercando di ricordarmi il nome di questa cosa, ma continua a venirmi in mente "te' al Tucumcari". "Te' al Tucumcari". "Te' al Tucumcari". Non e' tucumcari, e' turmeric, che in italiano si dice curcuma longa o turmerico. Ma perche' mi viene in mente quell'altro nome, Tucumcari? Perché nel 2007, preparando un viaggio in auto da Atlanta al "vecchi...

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Farnborough Airshow 2020, cancellati i giorni di apertura al pubblico

Questa manifestazione torna ad essere un evento solo commerciale 06/03/2019

Brutte notizie per gli appassionati di aviazione: uno degli air show più importanti del mondo, Farnborough, sara' limitato al solo pubblico professionale a partire dalla prossima edizione, nel 2020. In passato, ai cinque giorni dedicati agli operatori del settore facevano seguito due giorni - sabato e domenica - di esibizioni in volo per il pubblico di appassionati. Dal prossimo anno, invece, le giornate complessive saranno quindi ridotte da sette a cinque, con una piccola consolazione: al pubb...

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Weekend di San Valentino a Praga

Praticamente primavera (ma non è la Primavera di Praga) 05/03/2019


Praga. Come mai sono andato a Praga? Potrebbe essere una lunga storia che coinvolge il Kundera che cerco da due mesi nell'unica libreria di Gerrards Cross, ostinandomi in stile pre-Internet ad entrare e chiedere "Avete L'Insostenibile Leggerezza Dell'Essere?". Potrebbe essere per via della Primavera di Praga del Sessantotto, cantata da Guccini due anni dopo nell'omonimo album (Due anni dopo). O per via del cantore dell'oppressione burocratica, Kafka. O per Nedvev e Cesto Vycpálek, che hanno f...

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Traslochi internazionali (1): Singapore-Inghilterra

Impacchettare la tua vita e spedirla via nave 04/03/2019

Oggi, durante una conversazione nel forum sul tema dei trasferimenti internazionali, mi sono ricordato che non sono certo il solo ad averne fatti alcuni: tanti utenti di ViaggiareLeggeri.com hanno traslocato da una parte all'altra dell'Italia, dell'Europa o del mondo, e credo sarebbe interessante - e utile per chi dovrà traslocare ma e' spaventato dall'idea - parlare delle proprie esperienze in proposito, per cui inizio io, e vi invito a condividere le vostre esperienze di traslochi internazion...

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Ryanair - LaudaMotion, prezzi Milano - Londra a confronto

Quale sara' la linea aerea più economica? 03/03/2019

Il post di Alesino nel forum ci ha incuriosito: possibile che Laudamotion Airlines sia cosi' economica? Abbiamo cercato informazioni online, ed e' emerso immediatamente che questa linea aerea low cost austriaca e' di proprietà della Ryanair, che detiene il 75% delle quote azionarie. Speravamo, contro ogni business plan razionale, che Laudamotion facesse concorrenza a Ryanair con prezzi piu' bassi, ma un confronto dei prezzi per un volo Milano Malpensa - Londra Stansted, 23-27/03/2019, ha dato r...

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Volare col passaporto di qualcun altro

Non è impossibile come potrebbe sembrare 02/03/2019
Un passaporto è quello giusto

Ero a Praga, qualche settimana fa, e mi sono stupito nel vedere che, in quanto italiano, mi è stato chiesto un secondo documento di identità al momento del check-in in aeroporto. M'è sembrata una richiesta ridicola, soprattutto perché avrei anche potuto non avere una patente di guida (la maggior parte dei miei colleghi non ce l'ha) o una carta d'identità (nella Nazione in cui vivo questo documento non esiste). La richiesta non era cosi' assurda, pero': ho letto che nelle ultime settimane va...

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Recensione mutande usa e getta comprate a Taiwan

Cose che si trovano al Seven-Eleven 01/03/2019

[Questa recensione e' stata preparata a fine novembre 2018 a Taiwan]
Non mi sarei mai aspettato di dover acquistare delle mutande usa-e-getta, ma durante un viaggio possono succedere degli imprevisti. Durante il mio piu' recente viaggio a Taiwan la mia 'base' era a Taoyuan, nel nord dell'isola, e per una soggiorno di cinque giorni a Hualien, sulla costa orientale, avevo preparato due piccole borse col mio abbigliamento, destinate - insieme a laptop, fotocamera e altre cose - ad essere trasporta...

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Kafka è vivo nelle regole praghesi

Burocrazia ceca 28/02/2019
Un tram praghese

A Praga, giorni fa, mi sono sentito a volte come un personaggio di Kafka, di fronte ad una burocrazia labirintica e fine a se stessa. All'ingresso di varie chiese e musei, a Praga, si nota l'avviso che è vietato fare fotografie se non si è in possesso di un permesso a pagamento per fotografia commerciale, acquistabile all'ingresso. Quando pero' ti presenti all'ingresso per acquistarlo, il permesso non è in vendita.

In albergo l'aria condizionata non è disponibile. Pazienza, siamo a fe...

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Ci hanno shangaiato al caffé del castello di Praga

Non come quei gelati in Piazza San Marco che devi fare un mutuo per pagarli, però insomma 27/02/2019

Sono stato a Praga con mia moglie, e siamo andati due volte a visitare il castello (il castello di Praga, lo dico per quelli che già si sono distratti), visto che avevamo acquistato biglietti che valgono per due giorni consecutivi. Entriamo, si avvicina l'ora di pranzo, decidiamo di mangiare prima di iniziare il nostro itinerario (e io avevo anche bisogno del bagno). Il caffè appena dopo l'ingresso fa al nostro caso. I prezzi sono appena un po' alti - per Praga, quindi bassi a confronto con...

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Un italiano, una taiwanese e una giapponese entrano in sala da pranzo. Cosa c'e' sul tavolo? Una bagna cauda.
Sembra l'inizio di una barzelletta, invece era la cena di sabato scorso. Mia moglie, una nostra amica giapponese (futura italiana), ed io. E' quasi un'occasione, questa cena: e' da novembre che dico che dovremmo mangiare una bagna cauda insieme, e solo ora, con la primavera che incombe, abbiamo completato tutte le cene hot pot, szechuan, teriyaki, in bento box, con lasagne fatte più o ...

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When is this bloody hot weather going to end? Incontentabili. ...

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