Diario minimo di un italiano all'estero

Linee aeree fallite nel 2020 (e altre in crisi)

A causa di COVID19 e per altre ragioni 01/12/2020

C'e' da arrabbiarsi quando si spendono soldi per un biglietto aereo e poi, quando la linea aerea cancella il volo, ci si ritrova con un voucher in mano, inutilizzabile per acquisti con aziende differenti. Ma forse possiamo tentare di sentire un po' di compassione anche verso le linee aeree in crisi a causa dell'epidemia COVID19: tante linee aeree sono fallite, quest'anno (e altre erano fallite nel 2019), per cui e' normale che cerchino di... trattenere quanta più liquidità possibile, anche sen...

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Crooksbury Hill, l'avventura del ciclista solitario

Camminare sull'acqua. Sentieri occulti. Pinoli introvabili. E la batteria del cellulare che va giù. 21/11/2020

In tempo di guerra si mangia anche il pane nero. E in una terra piatta come l'Inghilterra, se vuoi fare un'escursione ti accontenti di qualsiasi rilievo, fosse anche solo un "TUMP" come Crooksbury Hill. (Una delle tante chiuse lungo il Saturn Trail, andando verso Crooksbury Hill) In Inghilterra, il Marilyn è un tipo di colline. A malapena dei bozzi sulla superficie terrestre, per chi è abituato alle Alpi o agli Appennini, i marilyn hanno una prominenza topografica minima di 150 metri, qu...

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Sembrano passati millenni da quando esistevano i confini in Europa. Quello nella foto è il posto di controllo francese al confine del Moncenisio, fotografato nel 1986 durante un giro in motorino. Parlo di confini, e delle montagne su cui spesso si trovano, per ritornare su una mia vecchia idea: sono i limiti a spingerci ad andare più lontano. I confini e le montagne sono appunto delle limitazioni, bloccano la vista e impediscono il passaggio (se non si hanno i documenti giusti, se manca il ve...

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La stazione centrale e' un ottimo punto di riferimento, quando si visita Taipei. OK, ho scritto una banalità, la stazione centrale e' un punto di riferimento importante in ogni città. E io non ho molto altro da dire per accompagnare queste foto: le ho scattate in agosto, durante un viaggio a Taiwan. Dopo una lunga giornata passata ad attraversare a piedi Taipei in lungo e in largo, mi sono ritrovato a dedicare più attenzione del solito alle serrande dei negozi nel lunghissimo centro commercia...

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Il piano era semplice: pedalare da casa mia (vicino a Heathrow) fino a Crooksbury Hill, o quantomeno fin dove fiato e gambe avessero potuto portarmi, e poi salire a piedi i 162 metri della collina, se ci fossi arrivato. Un piano semplice, appunto, quasi compatibile con la mia limitata resistenza e voglia di sacrificarmi sui pedali. Una distanza di circa 45 chilometri da fare due volte su una mountain bike con la corona anteriore più grande fuori servizio, e come ciliegina sulla torta il mio not...

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Fotografare aerei durante la quarantena a Taiwan

La base militare di Hualien fornisce distrazioni 11/10/2020

Durante quei 14 giorni in quarantena a Taiwan, chiuso in due stanze a Hualien, non sono stato male: il cibo ci veniva consegnato fuori dalla porta dai miei cognati, in tv c'erano continuamente film recenti (e in lingua originale, per fortuna), e la connessione internet era affidabile e veloce. Ma per quanto riguarda l'esercizio fisico ero comunque limitato a due stanze, tanto che mia moglie, controllando sul suo smartphone quanti passi aveva fatto a meta' giornata, si e' trovata di fronte il dem...

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Il sito dell'Ente Nazionale per l'Aviazione Civile (ENAC) e' utile, tra le altre cose, a rammentarci che per tutti ii casi di voli cancellati causa coronavirus, modifiche dell'orario del volo, prenotazioni solo parzialmente cancellate, notifiche non inviate ai clienti, rimborsi promessi e mai arrivati, linee aeree incontattabili e altre che cercano di confondere i clienti, voucher difficili da utilizzare, beh... potete sempre contattare l'ENAC. Che non vi farà ottenere il rimborso, ma che può ...

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Fotografia, scrittura con la luce

E quando la luce manca? 12/09/2020
Una cosa scattata con una macchina fotografica digitale a Hualien, Taiwan, alle undici di notte.

I Grandi Dubbi Esistenziali: se la fotografia è, per definizione, scrittura con la luce, cosa avviene quando hai un apparecchio fotografico capace di fare foto anche in assenza di luce? Può ancora considerarsi, il processo e il risultato della tua attività, fotografia? Stavo pensando a Cesco Ciapanna, editore del leggendario Almanacco di Fotografare, che dal 1978 al 2000 (circa) è stato per me e per tanti italiani la Bibbia per l'acquisto di prodotti per la fotografia. Già a meta' degli...

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Rimborsi per coronavirus, Ryanair cerca di confondere i clienti?

E li spinge verso i voucher anziché i rimborsi 07/09/2020

Ryanair ha spostato e cancellato molti voli, quest'anno, per via dell'epidemia COVID-19, e due mesi fa aveva promesso che avrebbe liquidato il 90% delle richieste di rimborso per Coronavirus entro la fine di luglio. Non sappiamo se sia avvenuto, ma quel 10% residuo e' la classica scappatoia per promesse del genere: "non ti abbiamo rimborsato? Ti avevamo detto che puntavamo al 90%, non al 100%!", e il cliente che si lamenta fa sempre parte del 10% sfigato. Ora pero' c’è una complicazione in pi...

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... come mai le linee aeree asiatiche, come la taiwanese Eva Air, servono cibo accompagnato da posate occidentali anziché con i chopstick, le bacchette diffuse in Oriente?
Foto scattata durante un volo Taipei-Londra, dieci giorni fa....

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La migliore borsa fotografica per visitare Taipei in agosto è…

... leggera, soprattutto leggera 06/09/2020

Quest'anno, in agosto, a Taipei ci sono stati quasi 40°, e a me personalmente è capitato di sudare guardando fuori dalla finestra, mentre ero in un appartamento con l'aria condizionata. Dopo le prime due settimane di quarantena, quando finalmente ho potuto mettere il naso fuori dalla porta, mi sono spesso ritrovato a lasciare a casa macchina fotografica e obiettivi, e a uscire solo con la macchina fotografica presente nello smartphone (un iPhone, prestatomi da mia moglie dopo che ho perso il m...

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10 motivi per cui l'epidemia di COVID-19 ha causato solo 7 morti a Taiwan

Appunti da una quarantena taiwanese 29/08/2020

Sette morti non sono pochi, ogni morte è una tragedia per parenti e amici. Ma Taiwan ha avuto “solo” 7 decessi (e 487 contagiati) per l’epidemia COVID-19, su una popolazione di 23 milioni. Molto pochi, se confrontati per esempio con i 35.463 decessi (e 263.949 contagiati) dell’Italia, che ha 60 milioni di abitanti. Come mai così poche vittime a Taiwan? 1) L’abitudine ad indossare la mascherina anche prima dell’epidemia. Motivi igienici, timore dell’inquinamento, e probabilment...

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Cozzi Market

21/08/2020

Cozzi è il nome di una catena di hotel taiwanesi, pensavo fosse magari italiana, invece il nome è stato scelto per evocare il senso di comfort e accoglienza (“cozy” nell’inglese degli U.S.A). Il Cozzi Hotel di Taoyuan si trova presso un popolarissimo acquario e un altrettanto frequentato outlet. Dentro all’hotel c’è anche il “Cozzi Market”, un ristorante. Non ci ho mangiato, ho solo notato l’insegna. A me, quella pare proprio una “A”, non una “O”. ...

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Verso un funerale taiwanese

In pullman a Taoyuan 19/08/2020

Questa visita a Taiwan, questo scomodo viaggio con mascherine e quasi quaranta gradi tutti i giorni, quattordici giorni chiuso in una stanza (e balcone), aveva uno scopo: partecipare ad un funerale. I riti funebri taiwanesi (perlomeno quelli buddisti, per i taoisti non saprei) si svolgono con una serie di cerimonie cadenzate lungo un periodo lungo varie settimane, e si concludono con la cremazione. Ho preso molti sconclusionati appunti durante quelle cerimonie (circa dodici ore complessive)....

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Inventato negli anni settanta in Giappone, diventato popolare anche in Europa negli anni Novanta, il karaoke e' di solito un'attività sociale: vai in un locale, mangi, bevi, e senza avere esperienza musicale professionale, interpreti un brano su una base strumentale registrata. I tuoi amici scoprono che la tua voce e la tua personalità cambiano, quando sei davanti ad un microfono. Il pubblico applaude. O ti prega di concludere la tua esibizione. Il tutto si svolge in un'area "pubblica" del loc...

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Caffè taiwanesi da evitare: Chamonix Cafe Inn

Una mosca bianca che è anche una pecora nera 12/08/2020

Domenica pomeriggio, in un giro a Hualien che ci ha portato a visitare i caffè più pittoreschi della città taiwanese, siamo arrivati allo Chamonix Cafe Inn, situato vicino ad un fiume (con un tipico ponte rosso ad arco), in un'area di Hualien ricca di edifici storici legati al Kuomintang (KMT), il partito nazionalista che, guidato da Chiang Kai-shek, si rifugio' a Taiwan dopo la sconfitta nella guerra civile cinese. Un'introduzione lunga per una recensione breve: siamo entrati nello Chamo...

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Domenica è stata una giornata di visita ai caffè di Hualien, e uno di quelli che abbiamo visitato si chiama Parallel Time Space, che probabilmente è una traduzione meno poetica del nome originale in cinese mandarino. Il Parallel Time Space è un inno alla nostalgia: già prima di entrare si incontrano oggetti degli anni Sessanta e Settanta, forse anche più vecchi. Dentro c'è ovviamente l'aria condizionata, indispensabile in una città come Hualien che si trova a settanta chi...

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Giorni fa ho dovuto andare all’ufficio anagrafe di Taoyuan, città taiwanese di mezzo milione di abitanti (due milioni con l’area limitrofa). All’ingresso ho trovato un bel robot, abbigliato alla taiwanese, col gilet per sopravvivere all’aria condizionata. Il robot non è Herbie di Asimov, o un automa capace di riflessioni cartesiane: è lì per indirizzare gli utenti nella giusta direzione, visto che ci sono una trentina di sportelli solo al primo piano, e ci sono altri sei o sette ...

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Questa coppia di ultra ottantenni taiwanesi è stata la spinta di cui avevo bisogno per iscrivermi a Instagram. Non sono ricchi, non sono modaioli, sono nati negli anni Trenta. Hanno una lavanderia in un posto tranquillo a Taiwan, pochi affari, e un loro nipote ha suggerito loro di fare qualche foto con i vestiti non ritirati (abbandonati) dai loro clienti. Il risultato? Combinazioni assurde di scarpe da tennis, giacche formali, pantaloni larghi. Che funzionano, con questa coppia di modelli acc...

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Quarantena a Taiwan, foto dal balcone

Se non puoi uscire, guardati intorno 01/08/2020
Gente che lavora

Sono bloccato in casa, cioè al secondo piano della casa di un mio parente a Jialin, in quarantena dopo il mio arrivo a Taiwan. Oggi è, per fortuna l'ultimo di questi quattordici giorni in cui ho avuto a disposizione una stanza da sette metri per sei, più il bagno, più una seconda camera un po' più piccola in cui mia moglie ed io abbiamo depositato i nostri bagagli. Sono grato ai miei cognati che mi hanno ospitato, ovvio, e sono lieto che ci fosse una tv con molti canali (e per fortuna che...

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01/10/2021: Aggiornamento indirizzo chat Ryanair
Segnaliamo agli utenti che abbiamo modificato la pagina con l'indirizzo della chat Ryanair, visto che l'azienda irlandese ha spostato tale servizio. L'articolo e' qui.