Diario minimo di un italiano all'estero

Le 25 cose più lette su Viaggiare Leggeri nel 2020

Tanta Ryanair, un po' di Singapore, un pizzico di Easyjet. E poi COVID-19, antropologia spicciola, Panda e Concorde 09/01/2021
Ryanair continua a trangugiare i nostri soldi e i nostri pensieri

Dovremmo farla ogni anno, la lista delle pagine più visitate nei precedenti 12 mesi, eppure era dal 2016 che non la pubblicavamo. È un modo per capire cosa vi interessa leggere e discutere, pur sapendo che continueremo a pubblicare cose molto di nicchia, come foto di sedie sulla spiaggia e storie di saldatori vietnamiti e nasi torinesi, e suggerimenti su cosa fotografare dal balcone durante una quarantena.

C'è una sorpresa: l’argomento di cui si è scritto e letto di più nel 2020 non è la COVID-19, l'epidemia globale del coronavirus SARS-CoV-2. Le tre pagine più visitate del nostro sito nel 2020 sono sulla Ryanair, cosa forse p...

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Quiete e fresco sul colle Liushihtan

La fioritura dell'hemerocallis fulva e' un evento da cogliere 08/01/2021

Ci sarebbero tante cose di cui parlare, oggi, soprattutto spiacevoli: Brexit, COVID-19, l’assalto dei sostenitori di Donald Trump al Campidoglio statunitense. Invece faremo qualcosa di differente: penseremo a qualcosa di bello, perché allontanarsi per qualche momento dalle cose spiacevoli e' una delle ragioni per cui si viaggia.

Un giglio

La scorsa estate, a Taiwan, sono tornato sul colle Liushihtan (Liushishi Shan), dove avevo visto anni fa la fioritura dei gigli (Hemerocallis fulva, giglio turco). Il periodo dell'anno era più o meno lo stesso, ma questa volta ho trovato molti meno fiori. Forse siamo arrivati un po’ in anticipo, magari un po’ in ritardo, o forse la natura è stata meno generosa che in passato, questa volta… per fortuna c'era anche meno gente che in passato.

In comp...

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Come comporre un numero di telefono britannico

Per chi è preoccupato per quello zero, o per il più, oppure ha paura di Vinnie Jones 30/12/2020

A chi fanno paura i numeri telefonici britannici? A tante persone, a quanto pare, per esempio ai dipendenti delle ASL che devono contattarti perché sei Un Tipo Arrivato Dalla Terra Della Brexit Con La Variante Inglese Del Coronavirus Nello Zaino (in breve: UTADTDBCLVIDCNZ) e devono farti fare il tampone in fretta, prima che tu vada in giro ad abbracciare parenti, sconosciuti e soprattutto ex compagni di scuola che ti stavano antipatici alle elementari. Ti lasciano un messaggio in un telefono italiano che hai indicato come "telefono alternativo" a quello primario quando li hai informati della tua visita in Italia (con un'email come questa), tu li richiami, ti chiedono di confermare il tuo numero di telefono e tu ripeti loro quello inglese, e loro ti dicono "va bene se invece la chiamiamo al suo numero secondario, quello italiano?"...

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Cose interessanti, 23-12-2020

Le banche britanniche ti insegnano e ti pagano; scuola e tablet; esploratori antartici; spesa a domicilio; un nuovo contagiato a Taiwan. 23/12/2020

Una lista di cose interessanti che ho visto, letto o ricordato negli ultimi tempi (grazie a Roberto Tallarita de Il Post per avermi involontariamente ricordato di fare questa lista). Ce ne sono altre in Notizie In Pillole.

  1. In Italia sta diventando popolare fare acquisti online, ma fare la spesa online e' sempre vista come una cosa strana, o - come mi dice un amico che consegnava la spesa tanti anni fa - "una cosa da ricchi". In Inghilterra era una cosa comune anche prima della pandemia attuale e lo e' ancora di più ora, se possibile; se ne servono individui e famiglie di tutte le classi di reddito, tanto che anche i supermercati più economici offrono il servizio di acquisto online e consegna a domicilio. Io mi faccio cons...

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Ritornare a Londra: voli British Airways cancellati (1)

Se andare dall'Inghilterra all'Italia e' difficile, non e' che il viaggio contrario sia facile 21/12/2020

Ormai lo sanno anche i muri: il Regno Unito e' la nuova Wuhan. Nei primi mesi dell'anno gli orientali venivano guardati storto - anche in Italia - in quanto possibili "untori del coronavirus", e ora tocca a chi viene dall'arcipelago oltre la Manica. La Nuova Variante Del Coronavirus viene dall'Inghilterra, l'ha inventata Boris Johnson per forzare la mano all'Unione Europea durante i negoziati per Brexit, oppure e' un'idea di Camilla, o se l’è sognata la Regina dopo aver mangiato un cigno a colazione. In ogni caso, chi e' arrivato in Italia negli ultimi giorni si troverà ad essere guardato con sospetto non appena un conoscente risulterà positivo al COVID test, anche se era il conoscente ad andare in giro con la maschera sul collo, sul gomito, in tasca, ma raramente davanti a naso e bocca. E molti di questi pericoli pubblici non sono brita...

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Stavo leggendo un articolo sul campionato NFL su si.com e mi sono trovato davanti un articolo interessante, soprattutto per chi rischia di rimanere bloccato a causa della quotidiana evoluzione della pandemia COVID-19.

Robert Lewandowski, miglior calciatore del 2020, sarebbe finito in una squadra mediocre se fosse riuscito a prendere un certo volo. Lewandowski, che ha appena battuto Lionel Messi e Cristiano Ronaldo nella classifica dei migliori giocatori maschili di calcio del 2020, sarebbe finito nel 2010 ai Blackburn Rovers, squadra certo non di vertice del campionato di calcio inglese, se non ci fosse stata la nube di ceneri del vulcano islandese Eyjafjallajokull, e la sua eccellente carriera sarebbe stata differente, forse.

L'eruzione di quell'innominabile vulcano porto' alla cancellazione della maggior parte dei voli sull'Europa, e Lewandowski non prese mai l'aereo che avrebbe dovuto portar...

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Unboxing di due microcomputer Raspberry Pi - Idee per Natale 2020

Parlare di spacchettamento non fa fine, ma si tratta di quello. 19/12/2020

Per Natale di qualche anno fa - 1983 - mia madre mi regalo' un computer. Era un oggetto misterioso, parente di altri computer più grandi che lei non apprezzava molto, al lavoro. Aprire la scatola, scoprire la forma del computer, che era contenuto nella tastiera, erano esperienze nuove. Notare quello che mi pareva un marchiano errore (il nome del computer era scritto, sul computer stesso, "VC20" anziché "VIC20") fu causa di stupore e forse anche preoccupazione, e solo qualche anno dopo scoprii che era il nome di quel computer per alcuni mercati, tipo la Germania. Quel Commodore VIC20/VC20 rappresento' l'inizio di una passione che divenne poi, molti anni dopo, la mia professione, ed ebbe lo stesso effetto su molti altri ragazzi.

Dicembre 2020: il postino della Royal Mail bussa, mi lascia una busta sul tappetino davanti alla porta. La busta contiene una s...

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Passeggiata verso la cascata Sakul

Chiare, fresche e dolci acque... cosa inusuale a Taiwan! 18/12/2020

Taiwan non e' una destinazione turistica popolare per gli italiani, neppure quando si può fare del turismo, cosa difficile in questo sfigatissimo 2020 (e non facciamoci troppe illusioni per il 2021). Se dovesse capitarvi di poter visitare Ilha Formosa, come i portoghesi chiamavano Taiwan, vi consiglio di godervi Taipei, città moderna e più aperta e tollerante di molte capitali europee, ma dopo... andatevene altrove. Le grandi città si somigliano tutte, come saprete se siete andati in giro più lentamente che in aereo, e più esposti all'ambiente esterno che in auto: diciamo in moto o in bici; se l'avete fatto, avrete notato che le periferie di Parigi, Milano e Londra hanno lo stesso odore. Per questo vi invito, dopo aver visto la capitale, ad allontanarvene, e ad andare magari a Hualien, che ha circa centomila abitanti e che, soprattutto, e' un punto di partenza ideale per tante escursioni, dalle gol...

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Aeroporto di Caselle: come andare al parcheggio gratuito

Indiana Jones e i predatori del parcheggio perduto 17/12/2020

L’aeroporto di Caselle / Torino non è tanto grande né importante, né a livello nazionale né tantomeno a livello internazionale. Uno può perciò aspettarsi un livello inferiore per quanto riguarda certi servizi, ma alcuni sono essenziali, a mio parere: le indicazioni per andare da un posto all’altro all’interno dell’aeroporto, per esempio.

Oggi sono arrivato a Caselle da Londra con un volo British Airways, e come sempre mi sono dato appuntamento con un parente che sarebbe venuto a prendermi. Il punto di incontro? Il parcheggio gratuito (per i primi 10 minuti) al secondo piano, area partenze. Al momento in cui sono uscito dall’area degli arrivi con i miei bagagli gli ho mandato un messaggio di testo dicendogli che stavo uscendo, così che lui potesse dirigersi verso quel parcheggio e rimanervi solo il minimo necessario per prelevarci. A quel punto però abbiamo incontrato un problema: salendo al piano di sopra abbiamo scoperto che non c’era nessuna uscita...

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Il Ministero degli Esteri ha pubblicato sul sito ViaggiareSicuri.it un questionario per capire quali documenti e quali adempimenti sono necessari per viaggiare. Io l'ho compilato per il viaggio che sto per fare - Londra-Torino durante le vacanze di Natale -, qui sotto c’è la schermata che mostra i risultati:



Il test per il coronavirus l'ho fatto e ho ottenuto, per fortuna, un esito negativo. L'auto-dichiarazione non e' difficile da compilare, per cui non mi ci dilungo. Il punto successivo dice

Appena entrato in Italia, devi comunicare la tua presenza all’Azienda Sanitaria competente per territorio.


Il sito della ASL competente per il mio rientro - A.S.L. TO4, Azienda Sanitaria Locale di Cirié, Chivasso e Ivrea - ha una pagina ...

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Prese elettriche col temporizzatore per ingannare potenziali ladri

Ho provato tre prese temporizzate della Wilko sotto i 10 euro 15/12/2020

La voglia di viaggiare e' sempre tanta, ma quest'anno non e' facile ne' raccomandabile mettersi in viaggio. Per chi vuole / deve comunque farlo, vale la pena ricordare che questo e' un periodo di festa anche per i ladri, che hanno a disposizione tante abitazioni vuote. La polizia della zona in cui vivo e' sempre prodiga di raccomandazioni, e ne ha anche per le feste di Natale. Ecco quello che hanno pubblicato su un social network:

Keep your home safe this #christmas Use timer switches to turn on lights. Burglars love dark, empty looking hous...

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Hualien e' piena di murali. In questa città taiwanese rivolta verso il Pacifico, di murali ce ne sono di tanti tipi differenti.

Alcuni sono sulle serrande dei negozi, come a Taipei, e non offrono nessuna informazione sul negozio, ne' il numero di telefono, ne' l'indirizzo Line (una app alternativa a Whatsapp, molto popolare a Taiwan), ne' il nome del negozio. Forse quest'immagine rappresenta la titolare del negozio, o una commessa, o la ragazza di cui e' innamorato il ragazzo che vende fiori dietro a questa serranda.


Altri murali sono incredibili. Io li chiamo "murali" anche se non sono dipinti su qualche muro: quello precedente era su una serranda, questo e' su una alta parete verticale, credo in lamiera ondulata. Lo si vede da vari isolati di distanza, e' alto circa venti metri, e identifica un parcheggio.


Un bel ponte dipin...

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19 serie televisive che ho visto nel 2020, Anno Del Coronavirus

Viste in Inghilterra, ma non tutte sono Made In Great Britain 13/12/2020

Quest'anno non ho quasi viaggiato, sono stato a casa molto più che in passato a causa dell'epidemia di coronavirus COVID-19, e ho avuto quindi l'occasione per vedere serie tv nuove e vecchie glorie che per qualche motivo mi erano sfuggite. Alcune di queste - sia nuove che vecchie - sembrano essere ignote ai miei amici che vivono in Italia, e il livello medio delle serie TV è molto alto: con I Soprano è iniziata secondo molti critici una nuova "eta' dell'oro" per le serie televisive statunitensi, con trame complesse, produzioni sofisticate e costose, uno sviluppo ed approfondimento dei personaggi molto superiore a quello possibile in un film di un paio d'ore.

Per cui... parliamone, di queste serie tv. Ho un televisore, mi piacciono generi differenti (commedie, thriller, fantascienza), non ho abbonamenti a Netflix o Amazon Prime o HBO o Hulu, per cui in teoria le scelte a mia disposizione dovrebbero essere limitate. Ho solo cose gratuite: i...

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Quella volta che la NHS mi contattò per fare il vaccino (l'altro)

Hanno pensato a me tre giorni dopo la prima vaccinazione Pfizer/BioNTech contro il Coronavirus 12/12/2020

Una mattina qualsiasi di inizio dicembre 2020, un anno non qualsiasi, questo. Sto per uscire di casa per fare delle commissioni, devo andare a Staines, qui vicino. Prendo le chiavi della macchina, sto per uscire di casa, una vibrazione. E' arrivato un messaggio di testo. Non ho gli occhiali con me, ma provo a leggerlo lo stesso, mentre vado in auto. E' della NHS, il servizio sanitario nazionale britannico. Riesco a leggere alcune parole, una e' "eligible", un'altra e' "VACCINATION". Intravedo il nome dello studio dove lavora il mio medico.

La NHS mi dice che ho diritto a ricevere la vaccinazione contro il coronavirus!

Il vaccino? L’hanno appena autorizzato, e invitano ME? Proprio ora che ho già speso £150 per prenotare il test per il coronavirus, indispensabile per volare verso l'Italia! Pero' sarebbe carino, arrivare a Torino e dire "Infezione? No, grazie, ho già fatto il vaccino". Una cosa da tipico snob inglese, o da tipico snob anglofilo, quindi perfetta per ras...

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Non tutti sono in giro per fare spese e per mangiare prelibatezze

Tainan, la vecchia capitale taiwanese. Dopo aver parlato del viaggio col treno Shinkansen da Taoyuan, dopo aver descritto cosa vedere in 36 ore, oggi lasciamo che a parlare siano le foto scattate in quel giorno e mezzo.

(Se le immagini sono troppo piccole o troppo grandi per il vostro schermo, cliccatele e verranno ridimensionate.)

Lontano da Anping, il quartiere più antico di Tainan, ci sono pochi turisti in giro.


Un istituto salesiano, Don Bosco domina immagini e immaginario.


A Taiwan i manga vengono presi sul serio, come una religione.


Bici comunali a noleggio.


Altra immagine cristiana.


Un palazzo in stile brutalista, o quantomeno piuttosto brutale.


Si mangia italiano, ma ricordatevi: tutto viene adattato ai ...

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Monumento al Ciao - Vimodrone

Il primo assaggio del mondo al di la' del tuo paese, per tanti quattordicenni 10/12/2020
Visto in un parco lombardo

Quando hai quattordici anni e ha voglia di avventura, non e' che puoi fare lunghi viaggi. Qualche anno fa, poi, non c'erano neppure le linee aeree low cost, per cui l'idea di prendere l'aereo per andare a fare un weekend a Londra o a Parigi (coi tuoi genitori, con un fratello o una sorella più grande) non sarebbe neppure stata presa in considerazione: solo il biglietto aereo sarebbe costato uno stipendio mensile (che non avevi).

L'avventura che potevi permetterti, al massimo, era l'esplorazione della tua città, poi magari della tua provincia, e magari persino della tua regione. In bici, ma più spesso in motorino: nella forma più semplice, un motore con un pistone grosso come una tazzina da caffè, freni a tamburo, sospensioni con un'escursione di pochi centimetri (definite "a biscottino"), due litri di miscela per fare cento chilometri, niente marce (a volte un variatore continuo del rapporto di trasmissione), due pedali per aiutarsi nelle salite più difficili, un fanale asfit...

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Un giorno e mezzo a Tainan

Visita all'antica capitale taiwanese: fortezze olandesi, street food, murali e musei inaspettati 09/12/2020

Sono stato a Tainan, la più antica città taiwanese, come dicevo due giorni fa. Partenza di mattina presto in una rovente giornata d'agosto, arrivo a Tainan col treno ad alta velocità intorno a mezzogiorno, posiamo i nostri bagagli in una guest house (tipo un bed & breakfast, ma ancora più economico in quanto non viene offerta la colazione), ripartiamo nel tardo pomeriggio del giorno seguente.

Cosa c'è da vedere a Tainan, e cosa e' possibile vedere in cosi' poco tempo? Tracce olandesi, un mercato gastronomico notturno, architettura interessante (che spesso ho fotografato di passaggio, dal taxi).

Il primo posto in cui siamo andati - con mia moglie e due sue sorelle - e' fuori città: il Sicao Green Tunnel: un percorso fluviale in cui gli alberi sulle due sponde si sporgono fino a intrecci...

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Stazione di servizio con torre di controllo

Casomai ci fosse un Cessna che deve fare il pieno 08/12/2020

A Taiwan gli architetti fanno cose strane. Edifici con decorazioni che non paiono molto sensate, ad un osservatore occidentale. Ieri abbiamo visto un centro commerciale con torri merlate, oggi mi e' capitata sotto gli occhi questa foto di una stazione di servizio per veicoli terrestri a Tainan, lungo la costa occidentale dell'isola. Perché ho messo in chiaro il tipo di veicoli? Perché questo benzinaio ha una torre di controllo, neanche fosse un aeroporto!

Sia chiaro, la mia e' invidia: non mi dispiacerebbe avere una casa con una torre - non importa se medievale o di controllo - in modo da poter vedere più lontano, al di la' delle case intorno.


P.S. - Spero di riuscire a pubblicare qualche foto in più e dei consigli turistici utili per chi vuole visitare Tainan, domani....

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Un castello, un centro commerciale. Solo a Taiwan

Commessi in pausa ad una finestra, arcieri di guardia all'altra 07/12/2020
Un castello commerciale. O un centro medievale, fate voi.

Taiwan ha avuto varie fortezze, costruite per la maggior parte durante i quasi quarant'anni di dominio olandese nel XVII secolo, ma non ha avuto un Medio Evo all'europea. Forse e' per questo che gli architetti taiwanesi progettano edifici che paiono castelli anche quando hanno funzioni completamente differenti, come stazioni di servizio, scuole o McDonald's . E comunque non e' che ci sia molto bisogno di castelli con funzione difensiva, nel XX secolo... O forse lo fanno (li progettano, questi falsi castelli) per andare incontro all'amore che tanti taiwanesi hanno per le fiabe.



Quello nella foto e' il centro commerciale Taimall, a Taoyuan. Non so se dietro alle fines...

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Taiwan vista dallo Shinkansen - Da Taoyuan a Tainan

Viaggio in treno ad alta velocità nelle campagne taiwanesi, tra ponti e templi 06/12/2020
Arriva il treno, tra poco partiremo per Tainan

Lo scorso agosto sono finalmente andato a visitare Tainan, la più antica città di Taiwan, fondata nel 1661 dalla Compagnia delle Indie Orientali , braccio commercial-armato del governo olandese. Ci volevo andare perché e' antica (il 1661 pare l'altro ieri per chi ha avuto etruschi, romani e greci per casa prima dell'Anno Zero, ma tenete presente che l'area di Ta...

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Letture consigliate

A noi è piaciuto scrivere queste cose, a voi potrebbe piacere leggerle e commentarle.


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01/10/2021: Aggiornamento indirizzo chat Ryanair
Segnaliamo agli utenti che abbiamo modificato la pagina con l'indirizzo della chat Ryanair, visto che l'azienda irlandese ha spostato tale servizio. L'articolo e' qui.