Diario minimo di un italiano all'estero

Canterbury sara' la nostra Stone Mountain inglese

Cosa fare intorno a Londra la domenica, se non vuoi andare a Londra 01/05/2011
Canterbury sara' la nostra Stone Mountain inglese

Nei due anni che ho trascorso ad Atlanta, Stone Mountain e' stata una destinazione abituale per escursioni domenicali. Stone Mountain e' un monolite di granito alto circa 200 metri, e nel parco annesso sono presenti varie attrazioni; la tessera annuale e' molto conveniente, e la acquistai dopo la prima visita. Si tratta della classica destinazione abbastanza interessante da tornarci spesso, ma non cosi' interessante da invitare qualcuno da lontano a vederla (non e' come dire "Hey, vieni a trovar...

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Grigliata a Stanwell Moor

Da piu' di un mese, la sera a Stanwell Moor, si sente l'odore di grigliate ("barbecue", o piu' brevemente BBQ). Questi ultimi due fine-settimana, quattro giorni ciascuno, hanno visto un'escalation, con vicini che invitano amici, offrono piatti con cibo grigliato agli altri vicini, e in generale una gran puzza di fumo. Ma il mistero sulle carni che inglesi mangiano o non mangiano s'infittisce: trovare un supermercato o un macellaio che venda carne di coniglio e' impresa quasi impossibile, da...

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Riuscira' la bandiera a salire a bordo?

La bandiera vicino al trolley e' un souvenir del matrimonio reale, una classica Union Jack con William e Kate Middleton al centro. Troppo lunga per entrare nel trolley, riuscira' la bandiera a salire a bordo di un volo Lufthansa Heathrow-Malpensa, come bagaglio a mano extra?
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La lotteria della festa per il matrimonio reale

Con un investimento di una sterlina e mezzo abbiamo acquistato quindici biglietti alla lotteria dello "street party" di Stanwell Moor, e uno dei biglietti ci ha permesso di portare un orsetto commemorativo in peluche. E cosi' avremo anche noi un piccolo souvenir di questa giornata memorabile.
Complimenti a chi ha avuto il coraggio di andare, oggi, fino a Westminster: il tempo non eccezionale e la folla immensa - un milione di persone, pare - hanno convinto tanti a non andare a Londra, oggi....

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E dopo il matrimonio reale, street party a Stanwell Moor

Village hall di Stanwell Moor, la festa per il matrimonio reale e' appena iniziata. Visti finora:

- circa 60 persone, il villaggio conta 1300 abitanti.
- un politico locale in cerca di voti.
- un paio di famiglie locali di sangue italiano.
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Westminster Ieri, vicino a Westminster Abbey, circa le cinque del pomeriggio. C'e' tanta gente, locals e turisti, soprattutto italiani e statunitensi, ma anche tanti polacchi. Meno folla di quella che c'e' in questo momento, col matrimonio reale in corso, ma pur sempre tanta, tanta gente, tante transenne, e qualche persona che ha troppa fretta. Una ragazza inglese, nella marea di gente che attraversava la strada vicino all'abbazia, veniva in direzione opposta a quella in cui andavo io. La rag...

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Abbazia di Westminster, Cattedrale di Westminster

Uno va a Londra e pensa che l'evento dell'anno, il matrimonio tra Carlo e Diana il principe William e Kate Middleton si svolga "a Westminster". Ingenuamente, uno pensa che sia la Cattedrale di Westminster. E che l'abbazia di Westminster sia un altro nome per lo stesso posto, o magari che la Cattedrale di Westminster sia la chiesa principale, e che ci sia dietro, da qualche parte, un bugigattolo chiamato Abbazia di Westminster. E invece no. Il matrimonio reale si svolgera' all'Abbazia d...

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Matrimonio reale a Londra, fotografi in cerca del posto migliore

Cena con amici di amici a Londra, questa sera. Ottima idea, se uno ama combattere per il diritto di camminare: i marciapiedi intorno a Westminster sono pieni di gente venuta a vedere non tanto il matrimonio reale tra William Principe (ereditario) di Galles e Kate Middleton, quanto i fotografi e le troupe televisive che si preparano per la giornata di venerdi'. Vorrei poter fare come i londinesi piu' snob che se ne andranno lontano da Londra in questi giorni per evitare la folla,

Invece......

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Legoland, Windsor: se volete rimanere asciutti...

Sei a Legoland - vicino a Windsor - coi figli, hai pagato il costoso biglietto d'ingresso, e ora vuoi goderti TUTTE le cose comprese nel prezzo: ci fosse una degustazione di scarafaggi fatti coi Lego fritti non diresti di no. Però sei vestita/o bene, e così, vedendo questa "giostra", ci pensi un momento. Ti conviene andarci senza una giacca impermeabile? Riuscirai a mantenerti completamente asciutta/o? Il tuo lui/la tua lei si lamenterà che l'acqua ha ucciso la reflex nuova?

Nel dubbi...

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Caccia al tesoro pasquale nel Windsor Great Park

Siamo nel Windsor Great Park, e dopo un inizio travagliato (non sempre e' facile trovare sei sterline in monetine per pagare il parcheggio), stiamo ora raccogliendo a tutto spiano gli indizi che ci porteranno al premio finale di questa caccia al tesoro per bambini, organizzata da The Royal Landscape nel Great Park di Windsor. Nella foto, il totem donato dalla popolazione del Canada alla Regina Elisabetta Seconda nel 1958. Il totem era protagonista, nel questionario che ci e' stato dato, di va...

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Il volo LH 3780 su flightradar24.com

Sono vicino a Londra, e sto aspettando ospiti dall'Italia. L'aereo arrivera' verso le ventidue e trenta, ed e' carino, avere la possibilita' di vedere in tempo reale la posizione del volo, il Lufthansa (LH) 3780 da Malpensa a Heathrow. Gia' in passato avevo menzionato un sito, http://radar.zhaw.ch, che permette di seguire in tempo reale i voli limitatamente allo spazio aereo svizzero. www.flightradar24.com non e' limitato ad una particolare area geografica, e se siete curiosi riguardo ai voli...

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Per chi visitera' Londra nel weekend pasquale

Meteo, orari negozi, giorni festivi e suggerimenti per gli italiani alla prima visita in Gran Bretagna 23/04/2011

Pasqua, tempo di viaggi in Inghilterra. Ecco alcune informazioni per i tanti lettori che arriveranno a Londra questo weekend per trascorrere qui le vacanze pasquali, e magari si fermeranno in Inghilterra per il matrimonio di William e Kate (gradite un invito?): Meteo: il sole splende da giorni, qui (vicino all'aeroporto di Heathrow); ci saranno 26° oggi pomeriggio, 25° domani, 24° lunedi', 22° martedi' e 19° mercoledi'. Un weekend con glorious weather, quindi, come dicono ...

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Un breve messaggio per ricordare a chi viene in Gran Bretagna in questo periodo che oggi, Venerdi' Santo ("Good Friday") e' un giorno festivo in Inghilterra, un Bank holiday. Ho sempre trovato curioso che Paesi cattolici come Italia, Spagna e Filippine non abbiano una giornata festiva in quest'occasione, e che in Gran Bretagna si stia invece a casa. Sia come sia, molte aziende sono chiuse, oggi, qui in Inghilterra, i trasporti pubblici osservano l'orario dei giorni festivi, i villaggi e i sentie...

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Armadietti per bici a Penzance, Cornovaglia

Ti fermi e cerchi un palo per incatenare la bici. Vedi che intorno al palo ci sono gia' varie lucchetti, che qualche ottimista pensava fossero sufficienti a proteggere la sua bici dai malintenzionati. Incateni la bici, ti allontani e speri che nessuno te la rubi. E inizi a pensare che forse, la prossima volta, farai meglio a usare qualche lucchetto in piu'. Non sarebbe male, invece, se fossero disponibili nei parcheggi dei supermercati, degli aeroporti, delle stazioni, degli armadietti antifu...

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Negli ultimi giorni, il sito della Ryanair e' stato ristrutturato.
La navigazione interna nel sito e' ora tramite tabs (linguette), l'intestazione e' ora piu' gialla che blu, il footer del sito e' stato reso piu' contemporaneo. Per questa revisione di www.ryanair.com avevo una piccola speranza: che Ryanair risolvesse il problema delle ricerche sul sito, e che non aggiungesse nuovi problemi linguistici al suo sito.

Entrambe le speranze sono andate disattese. Nel caso del motore di ricerca inte...

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Ho dormito in alberghi in varie nazioni, e le camere di solito sono pulite. Ne ricordo una non all'altezza, a Malta, in una torrida estate con 42 gradi, e altre con problemi vari: macchie sulle sedie in hotel a Tucumcari, in Texas; uno scarafaggio gigante in una camera d'albergo a Ostia; il motel piu' economico presso l'aeroporto di Auckland, in Nuova Zelanda, in cui avrei voluto lavare l'acqua della doccia, prima di mettermici sotto. In generale, a parte queste eccezioni, sono stato fortunato e...

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In bici vicino alla M25 di Londra

Una coda in autostrada. Tante persone che vogliono andare piu' in fretta possibile da A a B, e si ritrovano a procedere a passo d'uomo. E per fortuna sono in Gran Bretagna, questi guidatori, e per "camminare" con una tonnellata d'acciaio intorno spendono solo i soldi della benzina e non anche quelli per il pedaggio autostradale, visto che qui le autostrade sono gratuite. Nel frattempo, io pedalo nei dintorni fermandomi solo quando voglio (o quando c'e' un semaforo rosso, una vecchietta s...

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Per tanti viaggiatori che si trovano perfettamente a proprio agio con il sistema d'imbarco della Ryanair (corrri e trovati un posto), ce ne sono altri che preferirebbero trovarsi con un posto assegnato, in modo da non dover tribolare quando salgono in aereo. Ryanair sta pensando anche a loro, e iniziera' a sperimentare la prenotazione di specifici posti a sedere, al prezzo di 10 euro per tratta, che comprendera' anche l'imbarco prioritario. Ilservizio di prenotazione sara' in fase di prova solo ...

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Immagine illustrativa del FlyNano - da www.flynano.com

Ah, volare con un aereo personale non troppo costoso, leggerissimo, che puo' atterrare anche sull'acqua e che non richiede la patente... Sarebbe bello! Negli ultimi anni e' nato in me un curioso interesse per un mezzo di trasporto che sembrava consegnato agli archivi dell'aviazione, l'idrovolante. Un velivolo tipo il Savoia-Marchetti S.55, per esempio. Ovviamente non me lo posso permettere, un idrovolante personale: chi potrebbe, con gli stipendi attuali (o, peggio ancora, senza uno stipendio...

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L'invito al matrimonio reale

Per chi segue le vicende delle residue famiglie reali, tra qualche giorno avra' luogo un matrimonio importante: il principe William del Galles, figlio del Principe Carlo e di Diana Spencer, si sposera' il 29 aprile 2011 nell'abbazia di Westminster a Londra con Kate Middleton. Sarebbe facile fare del sarcasmo e dire che le nozze reali sono interessanti solo per chi legge Hello! o Novella 2000, ma non sarebbe la verita': ricordo il matrimonio tra Carlo e Diana, durante il quale, con la tv accesa a...

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